Dual verb constructions

Dual verb constructions

Learning Objectives 

  • Be able to confidently use constructions with more than one verb
  • Be able to recognize verbs needing to be followed by a preposition
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Key Words & Phrases

Devoir + infinitive
Vouloir + infinitive
Pouvoir + infinitive
Savoir + infinitive

Aimer + infinitive
Détester + infinitive

Apprendre à + infinitive
Commencer à + infinitive
S’amuser à + infinitive

Essayer de + infinitive
Décider de + infinitive
Refuser de + infinitive


Double verb sentences

Verbs followed by “de” and “à”

Verbs followed by “à”

verbs followed by “de”

Grammar Collins Dictionary: Verbs followed by an infinitive

BBC Bitesize: Using infinitives

ThoughtCo: Word order with dual verb constructions

Kwiziq: Negation with dual verb constructions

Grammar Collins Dictionary: prepositions after verbs


French in plain sight: Verbs followed by “à” 

French in plain sight: Verbs followed by “de” 

Learn French with FrenchPod101: verbs followed by either “de” or “à”

Rob Maughan: Dual verb constructions


Cliffsnotes: prepositions before infinitives

ThoughtCo: list of verbs with prepositions

Lawless French: Verbs with prepositions

French Today: list of verbs directly followed by an infinitive

French Today: list of verbs followed by “à” 

French Today: list of verbs followed by “de” 


To Learn French: “devoir” and “pouvoir” + infinitives

To Learn French: “à” or “de”?

French hour: “à” or “de”?

Sporcle: Quiz on prepositions after the verb

Using one of the recommended resources to get writing feedback, respond to the prompt below. 

  • “Salut ! J’espère que tu vas bien. Moi, ça va. Je me prépare à fêter la Nouvelle Année. Demain (le 31 décembre), je vais aller en ville pour fêter la Nouvelle Année avec mes amis. Je réfléchis aux résolutions que je peux prendre. 

Il faut pouvoir se tenir à ses résolutions, alors c’est difficile. Je choisis trois résolutions pour cette année.

Je vais essayer d’arrêter de fumer. Je voudrais aussi commencer à faire du sport. Je pense à m’inscrire à un club de football. J’espère trouver un club dans ma ville. Généralement, j’oublie mes résolutions avant Février ! Ma troisième résolution, c’est de ne pas oublier mes deux premières résolutions !

Et toi, est-ce que tu prends des résolutions pour la Nouvelle Année ?”

  • Your French pen pal Antoine has sent you a long message where he talks about his resolutions for the New Year. New Year might not be coming up but it would be rude not to respond! Write back to Antoine, describing at least three of your resolutions. Try to use dual verb constructions, using Antoine’s message as an example.

Using one of the platforms for finding a tutor or language exchange partner, practice the speaking activities below. 

Partner Speaking Exercise:

  • As you have greatly improved your French since the start of this course, you can now debate with your French-speaking partner. Find below the topic for the discussion. Make as many sentences as you can, using dual verb constructions (“on peut”, “il faut”, “on doit” etc.). Do not hesitate to use negative constructions (“il ne faut pas”, “on ne doit pas” etc.)

Sujet de discussion: A votre avis, que faut-il faire pour être heureux ?

Independent Speaking Exercise:

Answer the following questions to the best of your ability – focus on dual verb constructions and conjugation – meaning definitely comes second after grammar when practicing French!

  • Pourquoi veux-tu apprendre à parler le français ?
  • Qu’est-ce que tu voudrais savoir faire ?
  • A quoi doit-on faire attention quand on conduit ?
  • Quelle activité détestes-tu ?
  • Que faut-il essayer de faire pour maigrir ?

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