B1 - Intermediate
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Locating events in time

Locating events in time

Learning Objectives 

  • Learn how to form and use the past infinitive
  • Use adverbs of time to locate events in the past, present and future
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Key Words & Phrases

Past infinitive

  • “Avoir” or “être” in the infinitive + past participle
  • avoir mangé
  • avoir fini
  • avoir pris
  • être parti(e)(s)
  • s’être trompé(e)(s)

 

Before/after

  • Avant / après + action
  • Avant de + infinitive
  • Après + past infinitive

 

Avant de tomber dans les escaliers, je n’avais pas mal à la tête.

Je suis allé à l’hôpital après être tombé dans les escaliers.

Tu t’es bien préparé avant de passer l’examen.

Après t’être aussi bien préparé, tu t’attendais à un meilleur résultat.

 

Avant / après + noun

C’est le calme avant la tempête.

Il fera beau après l’orage.

J’avais bien révisé la veille mais le jour de l’examen, j’avais tout oublié !

Ce jour-là, nous sommes arrivés à l’aéroport à l’heure. Nous avions préparé nos bagages la veille.

Les résultats de l’année dernière sont meilleurs que ceux des années précédentes.

Tu as rendez-vous ce jeudi ou celui d’après ?

Learn

The past infinitive

time markers

revise the past tenses

ThoughtCo: the past infinitive

Kwiziq: time markers

La Bulle FLE: locate events in time

Podcast français facile: “avant” and “après”

Watch

Learn French with Pascal: the past infinitive

SophieFrenchAcademy: time markers

Read

Le FLE pour les curieux: locate events in time

BBC Bitesize: the past infinitive

Lawless French: using the past infinitive

Kwiziq: the past infinitive

Practice

Français facile: practice “avant” or “après”

To learn French: practice past infinitives

Lawless French: practice past infinitives and agreements

Using one of the recommended resources to get writing feedback, respond to the prompt below.

  • Your penpal Antoine seems to be following your progress closely! He’s just written a message with a little story in the past, and he’s asking you to try to write your own! 
  • Think about your story chronologically: it must be written in the past, with an anterior (before) and/or posterior (after) action or event.

Salut !

Je crois que tu apprends les temps du passé en ce moment, alors je vais te raconter une petite histoire de mon enfance.

Un jour, alors que mes parents étaient sortis, il y a eu une tempête. J’étais à la maison avec ma petite cousine, et elle avait peur. L’année précédente, un arbre était tombé sur le toit de sa maison pendant un orage, et elle était encore traumatisée. 

La veille, nous avions fait un fort avec des coussins et des couvertures dans le salon. Je lui ai proposé de se cacher dans notre fort ! Comme elle avait froid, je suis allé chercher plus de couvertures. Finalement, nous nous sommes tous les deux endormis. Le lendemain matin, nos parents nous ont retrouvés blottis l’un contre l’autre sous une montagne de couvertures et de duvets !

Maintenant, à ton tour de me raconter une histoire !

A bientôt,

Antoine

Using one of the platforms for finding a tutor or language exchange partner, practice the speaking activities below.

Partner Speaking Exercise:

  • Have your partner ask you for advice on how to best prepare for an upcoming event. They can make something up or choose from the list below.
  • You must give them at least three pieces of advice, and include one thing to do before the event and one thing to do on the day.
  • Repeat the exercise at least twice.
    Ideas:

    • Se préparer pour un long voyage en voiture
    • Se préparer pour un examen 
    • Se préparer pour un entretien d’embauche 
    • Se préparer pour une présentation devant des centaines de gens
    • Organiser une grande fête
  • You can ask your French-speaking partner to give you some feedback on the story you’ve written for Antoine for your writing exercise!

Independent Speaking Exercise:

  • Describe your routine using time markers. Make at least five sentences.
  • You can find a few ideas in English below for inspiration.
    • Ideas: hygiene (I wash my hands before eating, I do the washing-up after dinner), habits (I go to the gym after work, I shower after exercising), yearly events (I hide chocolate in the house the day before Easter, I tidy up the day after Christmas).

You can find instructions and a download link in our flashcards module.

Lesson Content
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