Passive reflexive verbs and the use of “on”

Passive reflexive verbs and the use of “on”

Learning Objectives 

  • Be able to use the passive voice without an agent
  • Be able to use “on” instead of the passive
  • Be able to use reflexive passive verbs
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Key Words & Phrases

“On” 

  • On ⟶ informal “nous”
    On est allés au cinéma hier. ⟶ Nous sommes allés au cinéma hier.
    On ne doit pas oublier l’anniversaire de Mamie ! ⟶ Nous ne devons pas oublier l’anniversaire de Mamie.
  • On ⟶ indefinite subject
    On ne parle pas la bouche pleine.
    On doit respecter les opinions des autres.

Passive voice without an agent

Le suspect a été arrêté par la police. ⟶ Le suspect a été arrêté.
Les repas sont fournis par notre employeur. ⟶ Les repas sont fournis.

  • From active voice with “on” to passive voice
    On a préparé un pique-nique. ⟶ Un pique-nique a été préparé.
    On n’a pas arrosé les fleurs. ⟶ Les fleurs n’ont pas été arrosées.

Reflexive passive verbs

Les raisins se récoltent en Septembre.
Le vin rouge se boit-il à température ambiante ?

  • From passive voice to active voice with “on”
    Les raisins se récoltent en Septembre. ⟶ On récolte les raisins en Septembre.
    Le vin rouge se boit-il à température ambiante ? ⟶ Boit-on le vin rouge à température ambiante ?

Learn

passive reflexive verbs

passive reflexive verbs

the pronoun “on” for the passive

Lawless French: passive reflexive verbs

ThoughtCo: passive reflexive verbs

About France: the indefinite pronoun “on”

French Today: “on” instead of the passive voice

Watch

Brian Proulx: passive reflexive verbs

Parapluie French: passive reflexive verbs

Bien écrire: passive reflexive verbs

Learn French with FrenchPod101: the pronoun “on”

Read

French learner: passive reflexive verbs

Fluent French Now: passive reflexive verbs

Lawless French: the indefinite pronoun “on”

Language Guide: avoid the passive with “on”

Practice

To learn French: active, passive or passive reflexive?

To learn French: practice passive reflexive verbs

CoLanguage: practice passive reflexive verbs

Using one of the recommended resources to get writing feedback, respond to the prompt below.

  • You’ve received a message from your pen-pal Antoine! Study his message carefully to find five sentences with “on” and a direct object that can be turned into the passive voice. Once you have found the five sentences, turn them into the passive voice using passive reflexive verbs (simply add “se” in front of the verb – Antoine has been nice enough to think of verbs that can be used as passive reflexives!).

Salut !

Comment ça va ? Aujourd’hui, je voulais t’écrire à propos des règles et superstitions très bizarres que l’on a en France. Je pense que ces superstitions et ces règles existent aussi dans d’autres pays, mais je ne suis pas sûr ! Voici quelques-unes de mes préférées.

On ne pose jamais le pain à l’envers sur la table. Quand on donne du pain, on le donne toujours dans le bon sens (avec le côté plat vers le bas). Apparemment, un pain à l’envers, ça porterait malheur ! 

Dans une nouvelle maison, on installe la table en premier pour assurer le bonheur de la famille.

A table, on place toujours la fourchette à gauche de l’assiette. Bien sûr, on met le couteau à droite. 

Et toi, est-ce que tu as des traditions et superstitions drôles dans ton pays ?

A bientot,

Antoine

Using one of the platforms for finding a tutor or language exchange partner, practice the speaking activities below.

Partner Speaking Exercise:

  • Using Antoine’s message as an inspiration, have a conversation with your French speaking partner about interesting or funny traditions and superstitions. Try to use reflexive passive verbs such as the ones below.

Se mettre, se manger, se boire, se porter, se servir, se parler

Independent Speaking Exercise:

  • The following sentences are either in the active voice with “on” or in the passive voice with passive reflexive verbs. Turn each of them into the other voice. Then, make two sentences with “on” and turn them into the passive voice using passive reflexive verbs.
  1. Les feuilles de thé se cueillent avec soin.
  2. On boit du champagne lors d’occasions spéciales.
  3. Pourquoi les cartes ne se replient-elles jamais facilement ?

You can find instructions and a download link in our flashcards module.

Lesson Content
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