B1 - Intermediate
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Using “à”, “de” and “en”

Using the prepositions “à”, “de” and “en”

Learning Objectives 

  • Be able to use “à”, “de” and “en” correctly
  • Understand the difference between “à” and “de”
  • Understand the difference between “en” and “dans”
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Key Words & Phrases

“à” vs “en”

  • un sac à main, une cuillère à soupe
  • un sac en cuir, une cuillère en argent
  • à pied, en vélo, en voiture, en train, en avion…

Son sac à main est en cuir.
Ces cuillères à soupe sont en argent, c’est pour ça qu’elles sont chères.
Je vais au travail à pied ou en vélo quand il fait beau, en voiture quand il pleut.

“de” vs “à”

  • un verre de vin, une confiture de fraises, une cuillère de café…
  • un verre à vin, une tarte aux fraises, une cuillère à café…

J’ai fait cette tarte aux fraises avec les fraises du jardin.
La confiture de fraises, c’est principalement des fraises et du sucre !
J’ai ajouté une cuillère à café d’extrait de vanille.
Je mets toujours une cuillère de café de plus que la dose recommandée.

“en” vs “dans”

Je suis en réunion, je te rappelle dans cinq minutes.
Ce plat micro-ondable est prêt en cinq minutes.
Je veux avoir ce dossier sur mon bureau dans deux heures.

Geography and location

J’habite à Paris, en France.
Il habite en France, dans le département de l’Hérault.
Je travaille dans ce bâtiment.
Il habite en France, à Montpellier. C’est dans l’Hérault, au sud de la France.
Il vient de Nouvelle-Zélande mais il habite en Australie.

Learn

the preposition “à”

the preposition “de”

the preposition “en”

“en” vs “dans”

Lawless French: the preposition “à”

Lawless French: the preposition “de”

Le FLE pour les curieux: “à” vs “de”

Grammar Collins Dictionary: “à”, “de”, and “en”

Watch

Learn French with Vincent: the preposition “à”

Learn French with Vincent: the preposition “de”

The perfect French with Dylane: “en” vs “dans”

Read

Lawless French: “à” vs “de”

ThoughtCo: when to use “à” vs “de”

Lawless French: “à” vs “de” with verbs

MyTutor.co.uk: “en” vs “dans”

Note: verbs with the prepositions “à” and “de” were learnt in A2-24: Dual verb constructions.

Lawless French: verbs with the preposition “en”

Learn French with Vincent: verbs with the preposition “en”

Lawless French: verbs with the preposition “dans”

Learn French with Vincent: verbs with the preposition “dans”

Practice

To Learn French: practice “à” vs “de”

To Learn French: practice “à” vs “de”

Learn French with Alexa: practice “en” vs “dans”

To Learn French: practice “en” vs “dans”

ThoughtCo: practice “en” vs “dans”

Using one of the recommended resources to get writing feedback, respond to the prompt below.

Antoine, your French pen pal, has written to you about his new life in Montpellier. Have a look at the prepositions he has used, and write an answer, paying attention to the prepositions!

Salut !

Comment ça va ?

Je crois que je t’ai déjà dit que j’avais déménagé à Montpellier. J’ai acheté un petit appartement dans le centre-ville. C’est facile de se déplacer en ville. Je me déplace souvent à pied ou en tram. Je n’aime pas trop rester à la maison, alors je sors beaucoup. Je suis nouveau à Montpellier alors je n’ai pas encore beaucoup d’amis. Je vais parfois au bar ou au cinéma avec mes collègues. Nous sommes même allés en boîte de nuit, une fois ! Et toi, tu habites en maison ou en appartement ? Est-ce que c’est facile de se déplacer dans ta ville ? Tu restes beaucoup chez toi ou tu préfères sortir ? Tu vas où quand tu sors ?

A bientôt !

Antoine

Using one of the platforms for finding a tutor or language exchange partner, practice the speaking activities below.

Partner Speaking Exercise:

  • Ask and talk about events in your country, using prepositions. Make at least five sentences, and use each preposition (“à”, “en”, “de” and “dans”) at least once.
  • Have a look at this podcast about French events for inspiration.

Independent Speaking Exercise:

Make five sentences to respond to the following questions.

  • Où habites-tu ? 
  • Dans quelle région est ta ville ?
  • Ta ville est-elle au sud ou au nord de ton pays ?
  • Comment te déplaces-tu, la plupart du temps ?
  • Où est le supermarché le plus proche de chez toi ?

You can find instructions and a download link in our flashcards module.

Lesson Content
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