A2 - UPPER BEGINNER
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Expressing needs and obligations

Expressing needs & obligations 

Learning Objectives 

  • Use NECESITAR to express needs. 
  • Use DEBER, HAY QUE and TENER QUE to state obligations.
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Key Words & Phrases

  • Expressions of obligation 
    • Hay que ___. [verb in infinitive]
    • Tener que ___. [verb in infinitive]
  • ¿Qué necesitas? 
    • Necesito un libro.
  • ¿Necesitas algo? 
    • Necesito pagar. ¿Cuánto debo?
  • ¿Qué tenemos que estudiar hoy? 
    • Debemos estudiar español. 
  • Hay que limpiar la casa.  
  • Debemos limpiar la casa.  
  • Tenemos que limpiar la casa.

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Spanish-Present Tense- Necesitar

Deber is Weird

How to Express Obligation in Spanish

The Spanish Blog (necesitar)

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Using one of the recommended resources to get writing feedback, respond to the prompt below.

  • ¿Qué debes / tienes que hacer hoy? [what must you do / have to do today?]
  • ¿Qué debemos hacer para aprender español? [what must we do to learn Spanish?]
  • En tu casa, ¿quién debe limpiar? ¿quién debe lavar los platos? ¿quién debe lavar la ropa? ¿quién debe cocinar?

Using one of the platforms for finding a tutor or language exchange partner, practice the speaking activities below.

Partner Speaking Exercise:

  • With a partner, practice the expressions TENER QUE, HAY QUE, and the verbs NECESITAR and DEBER by talking about obligations you must fulfill at work, school or at home. Remember to use regular -AR infinitive verbs to complete the expressions when necessary.

Independent Speaking Exercise:

  • Imagine different scenarios, such as limpiar la casa (clean the house), planear un viaje (plan a trip), celebrar un cumpleaños (celebrate a birthday), or tener una reunión de trabajo (have a work meeting). Using the expressions TENER QUE, HAY QUE, and the verbs NECESITAR and DEBER, say aloud to yourself the different tasks that you would need to do to undertake any of these activities. Feel free to add additional activities as they relate to your life. Remember to use regular -AR infinitive verbs to complete the expressions when necessary.

You can find instructions and a download link in our flashcards module.

Lesson Content
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