review

LingQ

Quick Review

Summary:

LingQ is a language-learning platform that focuses on extensive reading for over 30 different languages. You can import your own content or choose from the community library of books, articles, podcasts, YouTube videos, and more.

The app highlights unknown words across every lesson and makes them reviewable via different types of SRS flashcards. The more you read, the more accurately you will be able to identify content that is suitable for your level.

Although I did not find it beneficial for languages I had never studied before, I think LingQ can be helpful for upper-beginner to advanced language learners who enjoy reading. It is especially helpful if you struggle to find graded readers in your target language.

Quality

The LingQ reading app is enjoyable in most languages, easy to use, and can expand your vocabulary. However, I found the user content frustrating to navigate.

Thoroughness

With the import function, users can choose to study almost anything they want.

Value

Now that other apps provide similar functions, the monthly subscription may be a bit overpriced. However, the yearly subscription seems fair.

Languages

Japanese, Chinese, Spanish, English, Korean, French, Russian, German, Portuguese, Italian, Swedish, Dutch, Greek, Polish, Esperanto, Belarusian, Latin, Ukrainian. There are also 20 additional languages in Beta.

Price

Premium membership costs $12.99/mo, $71.94/half-year, $107.88/year, $191.76/2-years; single-language lifetime membership costs $199

When I first signed up for LingQ, I wasn’t very impressed. Its seemingly random lesson library, filled with custom cover photos and inconsistent title formats, made me want to click on just about anything to get away from that page.

However, after exploring every function I could find, I realized that the reading tool has several useful functions for anyone trying to learn a language through extensive reading. Most importantly, it makes reading in other languages feel manageable.

The site has three main pages: Lessons, Tutors, and Community. Within them, you can find free and purchasable lessons, coins, an avatar, writing exchanges, a community forum, audio playlists, and challenges.

I mostly used LingQ for reading in Spanish and dabbled in French, Chinese, Japanese, Swedish, and Korean.

(more…)

Verbling

Quick Review

4.6 

Summary:

Verbling is an online language-class marketplace where you can take lessons with teachers of your choice. It has some student-friendly extra features, including a built-in online classroom, flashcards, homework calendar, and a filing system for lesson materials. There are also useful but disorganized forums where you can discuss languages, share writing for critique, and do free language drills and exercises.

The lessons are generally high quality and well structured, plus the filters make it easy to find teachers who specialize in everything from accent reduction to interview preparation. 

However, it can be slightly pricier than alternatives, so if you’re on a tight budget, you may want to look elsewhere. It also has fewer languages than some of the bigger competitors, so it might not be a good choice if you want to study Azerbaijani, Khmer, or Yoruba.

Teacher Quality 

There are some less experienced teachers, but I found the lessons to be more consistently high quality than on italki.

Platform 

The classroom technology, flashcards, and filing system are fantastic for learners and easy to use.

Value

Some teachers charge more than on italki, but you get better classroom technology, more privacy, and fewer disorganized teachers.

Languages

Verbling lists 65 different languages on their platform, from Spanish and Mandarin Chinese through to Twi and Berber. Not all of them have available teachers, however.

Price

Prices are set by the teacher and range from $5 to $75 for an hour-long lesson. You can get discounts for buying packs of 5, 10, or 20 lessons with a teacher. Every student gets one free trial lesson, after which they’re $6 each.

(more…)

Magoosh

Price: $69 - $99

Quick Review

4.3 

Summary:

Magoosh es una compañía de preparación de tests online que apoya a futuros examinantes principalmente a través de lecciones de audio y video online. Los cursos son muy meticulosos, y muchos incluyen una garantía de mejoría respecto al resultado recibido en exámenes precedentes. Algunos de los exámenes para los que Magoosh ayuda a prepararse a los estudiantes son el IELTS, TOEFL, GRE, GMAT, LSAT, SAT y ACT.

Calidad 

La mayoría del material parece ser muy preciso, y la interfaz está bien diseñada, aunque las lecciones de vídeo podrían ser más atractivas.

Meticulosidad 

Las lecciones y los ejercicios de práctica incluyen instrucciones extremadamente meticulosas con muchos ejemplos y explicaciones.

Valor 

Es una de las opciones más baratas que sin embargo no parece haber escatimado en calidad por ninguna parte, pero los vídeos consumen mucho tiempo.

Idiomas

Inglés

Precio

TOEFL Precio IELTS Precio
Un mes $79 Tres Meses $69
Tres meses $99 Seis Meses $79
Seis meses $149 Seis Meses + puntuación de ensayos $99

¿Qué diablos es Magoosh? Quizás sea el nombre de algún tipo de plato tradicional a base de berenjena, o el sonido que hace una bota al apoyarse sobre una cama que cruje. Bueno, no, no es eso.

Según su página web Magoosh “juega con la palabra persa “magush”, que es una persona que ha aprendido mucho, es sabia y generosa.” ¡Ahá! Eso está mu’cho mejor.

La empresa de Magoosh lleva ofreciendo servicios online de preparación para exámenes desde 2009. Mientras que, en un primer momento, los esfuerzos estaban puestos en ayudar a estudiantes a prepararse para los exámenes GMAT y GRE, la compañía ha expandido su oferta desde entonces para cubrir una gran variedad de exámenes, incluyendo el IELTS y el TOEFL.

Mi Experiencia con Magoosh

Dado que la plataforma es muy popular entre los estudiantes de lengua inglesa que se están preparando para tests, hemos decidido comprobar de qué van algunas de sus clases. Para esta reseña, he probado tanto el curso de IELTS como el de TOEFL.

No hay forma de olvidar el hecho de que soy un hablante nativo de inglés, alguien a quien nunca se le pediría que pasase ninguno de estos exámenes. He hecho todo lo que he podido para tener esto siempre presente en mis pensamientos mientras estudiaba la calidad de la herramienta.

Aunque no tengo ninguna experiencia previa con el examen de TOEFL, sí que tengo experiencia dando exámenes orales IELTS de prueba a estudiantes en mis días de profesor de inglés en un centro de idiomas. Esto no quiere decir que me pueda meter de lleno en la piel de un verdadero alumno que se somete al examen, pero quiere decir que soy sensible a algunas de las cosas que atraviesan los estudiantes que se preparan para estos exámenes.

Mientras que usaba la plataforma, he probado varias lecciones de ambos cursos, he pasado el test de práctica IELTS al completo, y he probado los ejercicios de práctica de TOEFL.

Lecciones

Tanto los cursos de IELTS como de TOEFL en Magoosh están compuestos de toneladas de lecciones de vídeo en las que puedes progresar a tu propio ritmo, avanzando en orden o eligiendo lecciones específicas a conveniencia.

No podría sobreestimar todo el contenido en vídeo disponible. No he sumado el tiempo total de reproducción de los mucho más de 100 vídeos, pero estimo que debe rondar las 20 horas. Y esto sin contar las múltiples explicaciones adicionales en vídeo que acompañan ejercicios de práctica específicos.

Hay tanto Lecciones de Examen, relevantes para el examen que estés preparando, como Lecciones de Gramática Inglesa, que son en su mayoría las mismas tanto para el curso de IELTS como el de TOEFL.

Lecciones de Examen

Estas lecciones estudian los elementos particulares de los exámenes. Tanto en los cursos de IELTS como en los de TOEFL, las lecciones examinan los tipos de preguntas que te encontrarás en las secciones de Lectura, Escucha, Habla y Escritura del examen, además de estrategias para completarlas correctamente.

Las lecciones, aunque informativas, no son demasiado atractivas. Al principio me motivó mucho el ver que todas estas lecciones eran presentadas en formato de vídeo, pero me di pronto cuenta de que los vídeos son esencialmente un montón de diapositivas con texto a un lado, una imagen ocasional, y dibujos hechos por el bolígrafo del narrador.

Una vez más, traté de ser consciente del hecho de que soy un hablante de inglés nativo, y de que en realidad no me estoy preparando para un examen. Estoy convencido de que a los estudiantes motivados la información de los vídeos les parecerá más interesante por este mismo hecho, pero aún así me parece que los vídeos son un poco rancios. Me hubiese gustado al menos escuchar a alguien decir algo en un momento u otro.

Afortunadamente, los estudiantes disponen de la opción de cambiar manualmente la velocidad del playback del vídeo, así como de activar o desactivar las imágenes. También tendrás acceso a las transcripciones de las lecciones, a links de publicaciones en blogs relacionados con el tema, y una sección para tomar notas.

Me parece importante añadir que pienso que las lecciones cubren información importante con todo lujo de detalles. Puede que los vídeos no sean muy entretenidos, pero los ejemplos y explicaciones son meticulosos y han sido muy bien pensados.

Lecciones de Gramática

Las lecciones de gramática son exactamente las mismas que las lecciones de examen. Las diferencias son dos: que se ocupan de consejos de gramática inglesa más amplios y que no son específicos del examen, y que el narrador de las lecciones es un profesor diferente.

Me pareció que el contenido de vídeo era tan plano y rancio como el de las lecciones de examen, pero el formato se usa de manera efectiva en lo que se refiere a demostrar y explicar claramente la gramática a través de ejemplos concretos.

Práctica

Además de las lecciones de vídeo, las prácticas de ejercicios de Magoosh son el otro componente central de las lecciones. Hay principalmente dos tipos de prácticas: práctica regular y práctica de test.

Práctica Regular

Este tipo de práctica le permite a los usuarios desarrollar una habilidad específica, y es el tipo de práctica que probablemente usarás más a menudo.

Aparte de elegir una de las cuatro secciones de exámenes para practicar (Lectura, Escucha, Habla, o Escritura), también podrás seleccionar entre los ajustes para personalizar el tipo de práctica que te interesa.

VISITA MAGOOSH

Secciones de Práctica

Los ejercicios de práctica varían para cada sección del examen, ya que reflejan su formato verdadero. Le echaremos un vistazo a un ejemplo de cada uno para el curso de TOEFL.

Nota: los screenshots tomados de las actividades de práctica regular provienen del curso de TOEFL. Las actividades de práctica del IELTS son similares pero un tanto diversas.

Lectura

Este es el primer tipo de ejercicio que probé en Magoosh. Consistía en resolver varias preguntas de respuesta múltiple que se basaban en un texto que había que leer. Encontré un pequeño error en el texto, lo cual fue un poco descorazonador, pero fue el único que encontré mientras utilizaba la app.

Hay un tiempo de respuesta para cada pregunta, si seleccionaste el “modo de práctica”, podrás ver la respuesta correcta y algunas explicaciones inmediatamente después de responder a cada pregunta.

Estos comentarios son los que hacen brillar a Magoosh en mi opinión. Para cada ejercicio de práctica, hay una explicación de vídeo de la respuesta correcta, una explicación textual, y enlaces a lecciones relevantes para práctica adicional de preguntas del mismo tipo.

Me parece que es de mucha ayuda recibir explicaciones relevantes y detalladas después de habernos comprometido con una labor como esta por cuenta propia. Las explicaciones hacen un buen trabajo a la hora de explicar por qué la respuesta correcta es correcta y las demás están equivocadas.

Escucha

La sección de escucha presenta ejercicios que son bastante simples: escuchar una grabación de audio y responder a una serie de preguntas de elección múltiple relacionadas con lo que has escuchado.

Los comentarios que recibes al final de cada ejercicio de escucha son similares a los que recibes después de los ejercicios de lectura. Se te presenta una explicación en vídeo, una explicación en formato de texto escrito, y el texto del audio como referencia.

Habla

Los ejercicios de habla y escritura son un tanto diferentes porque requieren de más que simples preguntas de elección múltiple. Completar un ejercicio de habla implica grabarte a ti mismo hablando.

Ya que las puntuaciones de estos ejercicios tienen muchos matices y requieren de un humano para que oiga las grabaciones, tendrás que valorar tu propia respuesta.

Magoosh ha preparado una detallada rúbrica de puntuaciones, así como varios ejemplos de respuestas y sus puntuaciones para ayudarte a que te gradúes a ti mismo.

Esto puede ser de menos ayuda que recibir comentarios por parte de un tutor calificado, pero tampoco carece de mérito. Magoosh apunta que el acto de evaluarte a ti mismo e interactuar con la rúbrica “te ayudará a comprender lo que es una buena respuesta, ¡para que puedas mejorar!”

Recuerda que también podrás ver explicaciones en vídeo y en texto de las mejores formas de completar los ejercicios. El narrador te guiará a lo largo del ejercicio y te ofrecerá ejemplos, lo cual me pareció de gran ayuda.

Escritura

Ahora otra habilidad productiva. Los ejercicios de escritura conllevan escribir una respuesta a modo de ensayo y después ponerte nota a ti mismo.

Puede parecer un tanto absurdo escribir un ensayo que nadie leerá jamás salvo tú, pero creo que merece la pena. Tendrás ocasión de comparar tu proceso y tu ensayo a las explicaciones que te dan al final de la lección además de la respuesta tipo.

Para los alumnos que se preparen para el IELTS, también existe un plan de suscripción que incluye puntuación de ensayos. Esta es una opción de la que me he podido beneficiar, pero hablaré de ella más tarde.

Al acabar una sesión se práctica recibes un informe resumido de tus resultados con mucha información detallada.

Test de Práctica

Además de las actividades de práctica regular, los usuarios pueden someterse en Magoosh a tests de práctica que simulan la experiencia real del test. Como en la vida real, este falso examen lleva su tiempo y requiere una atención constante. Se recomienda que los usuarios pasen al menos 3 horas y 15 minutos con el test. Yo opté por probar el test de práctica de IELTS.

El test de práctica incluye labores de las cuatro secciones anteriores, y los usuarios pueden hacer pausas entre cada sección, pero no durante. Una vez que hayas comenzado una sección, el minutero va corriendo hasta que la hayas completado entera o te hayas quedado sin tiempo.

¡Atento al minutero en la esquina superior derecha! Yo cometí el error de asumir que la cuenta atrás comenzaría cuando escuchase el audio, y no fui capaz de responder a todas las preguntas a tiempo a causa de eso.

La imagen de encima muestra un ejercicio de escucha en que el usuario debe escuchar una conversación y rellenar los espacios en blanco de las preguntas. La mecánica es un tanto torpe, ya que debes responder a las preguntas al mismo tiempo que escuchas y transferirlas al campo de respuestas más tarde, aunque funciona suficientemente bien.

Aquí abajo mostramos un ejemplo de un ejercicio de lectura en el test de práctica de IELTS.

Los ejercicios de lectura implican leer pasajes de un texto y responder a varias preguntas antes de que se acabe el tiempo. Una característica que me pareció de especial ayuda en este punto es la herramienta de subrayado y de toma de notas.

Esta parte simula todo lo que serías capaz de hacer con un examen de papel y es de gran ayuda a la hora de tomar notas fácilmente.

Las partes de habla y escritura del examen requieren que el usuario se evalúe a sí mismo y haga sus propios comentarios, pero por lo demás funcionan de manera bastante similar a las tareas de escucha y de escritura. En el ejercicio de habla, el usuario debe grabarse a sí mismo tomando parte en una entrevista de vídeo.

Ensayos Puntuados

Mi suscripción al curso de IELTS incluía la puntuación de un ensayo, así que aproveché la oportunidad y entregué uno que escribí durante el test de práctica para que recibiera una nota.

Desgraciadamente, después de entregar el ensayo y recibir el mensaje de: “Puntuaremos tu ensayo y te enviaremos un correo con comentarios…”, ¡esperé más de dos semanas antes de recibir una respuesta!

Pensándolo ahora, probablemente debería haber contactado antes con el servicio de atención al cliente de Magoosh. Les envié un mensaje sobre mi ensayo el día antes de que expirara mi suscripción y recibí una respuesta rápida y de gran ayuda.

El servicio de atención al cliente respondió al día siguiente, se excusó de que mi ensayo se hubiese colado entre sus recovecos, extendió mi suscripción, y priorizó la puntuación de mi ensayo. Recibí un email con la nota al final del día siguiente.

La puntuación de mi ensayo fue excepcional. El corrector me presentó diversas horquillas de resultados que me parecieron exactas y justificables en cada categoría, además de una nota general.

También fui capaz de ver aquello que había hecho bien y las áreas en que podría mejorar para superar mi resultado, todo con gran lujo de detalles. Había muchos ejemplos específicos que se referían a lo que había escrito y proponían mejores alternativas.

Me sentí aliviado al ver que los comentarios estaban personalizados y no eran respuestas preconcebidas, tipo molde.

El email con la nota del ensayo también contenía enlaces a recursos extras para practicar habilidades específicas y mejorar mi resultado en el test en cada categoría.

En pocas palabras, creo que el ensayo puntuado tiene un valor significativo, sobre todo si nunca has recibido comentarios detallados de un ensayo IELTS. Estoy bastante seguro de que mejoraría mi resultado si escribiese otro ensayo, después de los comentarios que he recibido.

Garantía de Resultados

Magoosh garantiza ayudar a sus usuarios a mejorar sus resultados en el examen IELTS por 0,5 puntos, ofreciendo un reembolso completo si no es así. El curso de TOEFL está provisto de una garantía similar, que promete un incremento de al menos cuatro puntos respecto a la puntuación de un examen anterior.

Existen estipulaciones muy razonables en relación con estas garantías, aunque no tengo muy claro si se requiere que hayas visto todas las lecciones de vídeo, resuelto todas las preguntas de práctica, y visto todas las explicaciones en vídeo para las preguntas que hayas respondido erróneamente.

Estas acciones aparecen como “recomendadas,” pero un enunciado más tarde en la página de garantía parece sugerir que debes haber completado estos pasos para recibir un reembolso. De hecho, llevaría un tiempo increíble completar todas estas actividades en Magoosh – algo que debería ser considerado.

VISITA MAGOOSH

Precios

Hay varias opciones de suscripción y de precios en Magoosh. También hay una versión de prueba gratuita disponible tanto para el plan del TOEFL como el IELTS.

Precio del TOEFL

Precio del IELTS

Para aquellos que dispongan de más de seis meses para prepararse, no creo que tenga mucho sentido pagar una suscripción de tres meses para el curso de IELTS, si tenemos en cuenta la diferencia de precios.

Ahora bien, ¿un ensayo puntuado vale $20 dólares adicionales? creo que para algunas personas sí que los vale, sobre todo si les está costando mejorar sus resultados en la parte escrita. Otras opciones online que también ofrecen comentarios de ensayos tienen precios similares.

Alternativas

Magoosh no es la única opción que existe para aquellos estudiantes que busquen opciones online de preparación de tests. A continuación enumeramos algunas de las alternativas más populares, entre las que se incluyen algunas que son gratuitas.

KAPLAN

Un nombre muy sonado en la preparación de tests, Kaplan prepara a alumnos tanto para el IELTS como para el TOEFL, entre otros, a través de cursos online. La compañía lleva existiendo desde hace tiempo y tiene la reputación de ofrecer educación de calidad para estudiantes. Una de las ventajas del curso de IELTS es que viene con una nueva opción de cartas de juego, aunque no dispone de una garantía de mejoría de resultados.

BESTMYTEST IELTS

BestMyTest es un recurso popular que ofrece tutorías en línea de IELTS. Viene con una garantía de mejora de resultados, muchos vídeos de práctica y 50 tests de práctica. También es una de las opciones más baratas que hay. Otra gran diferencia entre este recurso y Magoosh es que BestMyTest no utiliza tantas instrucciones en formato vídeo. En lugar de esto, la práctica tiene lugar principalmente a través de preguntas interactivas de tipo test.

UDEMY IELTS Y TOEFL

Udemy es una biblioteca de cursos online a la que todo el mundo puede contribuir. Esto significa que puedes encontrar cursos para cualquier cosa, incluyendo preparación para el IELTS o el TOEFL. Ya que todo el mundo puede crear un curso, es recomendable leer los comentarios y las puntuaciones antes de comprarlos, ya que la calidad puede variar mucho. También conviene tener en cuenta que los cursos están en general rebajados y que ofrecen descuentos dramáticos – tan sólo espera un poco si el curso que te interesa es demasiado caro.

EDX IELTS Y TOEFL

Otra fuente de cursos online, edX conecta a usuarios de forma gratuita a versiones online de cursos universitarios. Estos cursos tienen la ventaja de estar muy bien estructurados, así como lo están las lecciones en la universidad, aunque tendrás que pagar una prima para obtener un certificado al completar el curso.

YOUTUBE: IELTS LIZ Y TST PREP (TOEFL)

YouTube es otra gran fuente de educación gratuita en lo que respecta a la preparación para el IELTS o el TOEFL. Hay montones de canales que se centran en estos temas, y los que hemos mencionado aquí arriba son sólo dos de las opciones más populares. Ambos ofrecen lecciones sobre las mejores estrategias a adoptar para mejorar los resultados en el test y ofrecen también ejercicios de ejemplo.

Conclusiones

Magoosh es un recurso muy bien fabricado, con una excelente interfaz y diseño. Me impresionó el nivel de los detalles en las explicaciones y las lecciones de vídeo, pero no me gustó navegar a través de un mar de vídeos aburridos para encontrar una información precisa.

También he de decir que, en mi opinión, un servicio de atención al cliente eficaz es de gran valor, y me impresionó mucho la manera que tuvo Magoosh de solucionar el problema que tuve al recibir mi ensayo puntuado. Reconforta saber que alguien se ocupará de ti si necesitas ayuda.

Puede que las lecciones de vídeo no hagan de Magoosh uno de los recursos más divertidos que existen, pero estoy convencido de que un estudiante serio sabrá sacarle un gran partido a Magoosh y prepararse muy bien para los tests.

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Busuu

Price: $9,99 - $13,99

Quick Review

3.3 

Summary:

Busuu es una app de aprendizaje de idiomas digital con más de 90 millones de usuarios registrados. El recurso ofrece vocabulario y práctica gramatical a través de ejercicios de estudio cortos y de ritmo personalizado. También dispone de un aspecto social que permite a los usuarios obtener comentarios sobre tu pronunciación y escritura por parte de hablantes nativos. Está disponible en web, iOS y Android.

Calidad 

La interfaz está muy bien, y la calidad de las lenguas no-asiáticas es decente, aunque había errores significativos en el curso de chino.

Meticulosidad 

Dispone de buenas explicaciones pero no tiene mucho que ofrecer cuando se llega a los conceptos más profundos de la lengua.

Valor 

Busuu es relativamente barato, aunque hay cursos más meticulosos y eficientes disponibles.

IDIOMAS

Inglés, Español, Francés, Alemán, Italiano, Portugués, Chino, Japonés, Polaco, Turco, Ruso y Árabe

PRECIO

Duración de Suscripción Premium Premium Plus
Un Mes $9,99 $13,99
Tres Meses $8,33/mes ($24,99) $9,66 ($28,98)
Seis Meses $5,82/mes ($34,92) $6,66 ($39,96)
12 Meses $5,41/mes ($64,92) $5,74 ($68,88)

¿Qué es Busuu?

Con una base de usuarios de más de 90 millones de personas, Busuu es un peso pesado en el panorama del aprendizaje de idiomas digital. Fue creado en 2008 y se ha mantenido como una opción muy popular y de bajo precio para los estudiantes de idiomas.

La plataforma dispone de 12 idiomas de enseñanza, las oportunidades para practicar tienen lugar en forma de una variedad de actividades cortas que se agrupan entorno a temas comunes en las lecciones.

Una de las áreas que hace destacar a Busuu es su aspecto social. Los usuarios pueden hacer y recibir comentarios sobre su escritura y/o pronunciación y agregarse unos a otros como amigos.

Cómo Hemos Hecho esta Reseña

Para hacer nuestra reseña de Busuu totalmente comprensible y lo más precisa posible, el políglota Mateo y yo hemos revisado la aplicación independientemente antes de quedar para intercambiar y compartir nuestras opiniones.

 

Mateo:

“Tuve un contacto previo con la lengua alemana hace un par de años que no fue demasiado fructuoso. Creo que Busuu resulta entretenido. También parece funcionar bien a la hora de aprender idiomas.”

 

Brian:

“Mi única experiencia previa de aprendizaje de chino fue con Duolingo. Me pareció muy difícil de comprender y casi no podía memorizar nada. Siento mucha curiosidad por saber si la experiencia de Busuu puede ser diferente, y ver si me ayuda a mejorar mis conocimientos básicos de italiano.”

 

El producto final de este proceso colaborativo se encuentra en esta reseña escrita y en el vídeo de reseña editado por Mateo.

Primeras Opiniones

Una vez más, las sensaciones que Mateo y yo hemos tenido de este recursos son bastante similares. Después de haber hecho juntos una reseña de Babbel hace poco, también era natural para nosotros establecer muchas comparaciones entre estas dos apps. Tienen una interfaz similar y precios parecidos, aunque haya también muchas diferencias.

Mateo le ha dado a Busuu una puntuación ligeramente superior a la que le he dado yo, y mucho de esto seguramente se resuma en nuestra elección de idiomas.

Hablaremos de ello más adelante, pero Busuu no es recomendable para idiomas asiáticos. Mi experiencia de aprendizaje de chino con Busuu fue un tanto frustrante.

Dejando de lado las frustraciones asiáticas, tanto Mateo como yo estamos de acuerdo en que la interfaz de Busuu es fácil de usar y muy interactiva. También provee una variedad de útiles prácticas y ejercicios, lleva a cabo explicaciones gramaticales, y también dispone de una función social bastante buena.

A ambos nos hubiera gustado recibir explicaciones gramaticales que fuesen más profundas y tener mejores oportunidades de revisión para practicar la gramática.

También creo que algunos ejercicios sencillamente no son demasiado efectivos en cuanto a la enseñanza del material – me encontré varias veces adivinando preguntas y respuestas en lugar de aprendiendo de ellas.

Aquí están nuestras valoraciones individuales:

Mateo – 3,75/5 Estrellas

Brian – 3/5 Estrellas

Valoración Final Combinada: 3,3/5 Estrellas

Primeras Impresiones

Tanto Mateo como yo tuvimos primeras impresiones muy positivas al utilizar la plataforma. La interfaz de Busuu es intuitiva, clara y fácil de navegar.

Me gusta especialmente cómo están dispuestas las clases. Le resulta fácil y sencillo a la vista. También parece, a primera vista, que las lecciones siguen una progresión lógica.

Todo da también una sensación de fluidez cuando empiezas con las lecciones. Mateo mencionó que le parecía que las actividades eran lo suficientemente interactivas como para que no le resultasen aburridas. También yo tuve esta impresión durante mi primera lección.

No empezaba desde cero con el italiano, así que opté por hacer el test de emplazamiento y descubrir mi nivel de aprendizaje.

Mi experiencia general con los test de emplazamiento de otras aplicaciones es que tienden a colocar a los estudiantes en un nivel demasiado bajo. Busuu ha hecho un buen trabajo en cuanto a esto; de hecho me colocó a un nivel que quizás estaba un poco por encima del mío. Afortunadamente, no hay problema en elegir lecciones libremente en cualquier momento que uno quiera.

Lecciones

La sección de Lecciones es donde se accede a todo el material de aprendizaje en Busuu. Las lecciones siguen una progresión lógica y están agrupadas en diferentes niveles CEFR. Una cosa que me gusta especialmente de esta aplicación es lo fácil que es ver tu progreso.

Me gustó sobre todo cómo fluían las lecciones de un tema al siguiente y el desarrollo progresivo del material, aunque tampoco fuese perfecto.

La manera en que el material de las lecciones de chino se iba construyendo una lección tras otra me resultó bastante raro. Me pareció muy difícil terminar algunas de las lecciones por primera vez. A menudo me limité a adivinar la respuesta a algunas preguntas, e incluso cuando las acertaba no se enseñaba traducción alguna. Aquí tenemos un ejemplo:

Antes de llegar a esta pregunta, sólo había estado expuesto a estas palabras en forma de caracteres. Tampoco me había expuesto a ellos lo suficiente como para memorizarlos todos. La letra mayúscula y el signo de puntuación me ayudaron a adivinar el orden correcto sin tener ninguna conexión con el material, ni comprensión real alguna.

Esto es algo que también me ocurrió con el italiano. Se me da incluso mejor adivinar el orden de las palabras en italiano porque usualmente puedo identificar grupos de palabras aunque no sepa lo que significan. Una traducción o imagen que apareciese después de haber respondido a la pregunta sería de lo más útil y se echa mucho en falta.

Me concentraré sobre todo en las experiencias que Mateo y yo tuvimos con idiomas no asiáticos porque es el punto en que mejor funciona Busuu, añadiré más contenido sobre mi experiencia de aprendizaje del chino hacia el final de esta reseña.

Ejercicios

La mayoría de las lecciones comienzan por introducir vocabulario nuevo al usuario con la ayuda de una traducción, una grabación de audio y una imagen. Tu tarea es simplemente “memorizar la(s) palabra(s).”

El audio de esta aplicación es bastante bueno, lo cual es un gran plus. El enunciado de ejemplo y la imagen son también un buen toque. En algunas lecciones, sin embargo, me pareció que había demasiadas palabras para que pudiera memorizarlas todas y me sentí abrumado.

Este es un ejemplo básico de un simple ejercicio de emparejamiento que te será propuesto cuando te adentres en territorio desconocido y te enfrentes a material nuevo.

Existe una buena variedad de estos sencillos ejercicios, cuyo propósito es acostumbrar al usuario al lenguaje y hacerle sentir más cómodo. Te encontrarás con ejercicios de rellenar los espacios vacíos, puzles de desenmarañar una palabra o una frase, y ejercicios básicos de escucha, por nombrar sólo unos pocos.

La variedad es bastante amplia, y permite que la progresión de las lecciones no sea demasiado predecible. Tanto Mateo como yo estamos de acuerdo en que esto ayuda a que el aprendizaje no sea demasiado tedioso.

Uno de nuestros ejercicios favoritos de todas las lecciones es la conversación de práctica simulada.

Babbel también ofrece algo similar, pero la opción de Busuu parece más compleja y realista. A diferencia de Babbel, esta conversación simulada no se interrumpe después de cada frase. Continúa todo el camino, lo cual hace que se sienta más natural.

Por un lado es estupendo que se sienta más natural y que sea como un escenario de la vida real; pero, por otro, también me encontré deseando tener la opción de pausar la grabación o de escuchar una parte específica.

Social

Una de las cosas que ofrece Busuu y que muchos otros recursos digitales no ofrecen es un lado social en la plataforma. De hecho, se dice a menudo que es “la mayor red social para el aprendizaje de idiomas.”

Con una base de usuarios de más de 90 millones de personas, es muy posible que esto sea cierto.

La función social es sin duda una de las mejores características del programa, y está disponible parcialmente gratis. Con una membresía gratuita, tienes acceso a comentar las publicaciones de otros usuarios y crear tus propias publicaciones para recibir comentarios de otros usuarios. No podrás, sin embargo, usar la opción de comentarios sociales que aparece al final de cada lección con la suscripción de pago.

La opción social es entrañable, pero concebirla como una red social podría inducir a confusión. La única manera de comunicarse con otros usuarios es a través de la sección de comentarios al final de los ejercicios o comentando los escritos o las publicaciones de audio de otros usuarios.

De otro modo, no es posible enviar ningún mensaje directo o privado como se puede hacer en otras apps sociales de aprendizaje de idiomas, como HelloTalk o Tandem.

Mi experiencia con la opción social fue casi enteramente positiva. Me pareció particularmente útil a la hora de recibir comentarios sobre mi pronunciación en chino. Me parece que es una manera mucho mejor de recibir comentarios sobre pronunciación que a través de tecnología de reconocimiento de voz.

También recibí algunos comentarios que no eran del todo correctos, pero supongo que eso es sencillamente natural en opciones como esta.

Revisión

La sección de Revisión es donde se… ¡Revisa!

Actúa como una especie de diccionario de todas las palabras que hayas aprendido hasta el momento a través de grabaciones de voz, traducciones e imágenes.

Aquí es también donde puedes familiarizarte con el algoritmo de repetición espaciada de Busuu. Las palabras están agrupadas en categorías que van de “Débil” a “Fuerte” dependiendo de su utilización correcta o incorrecta durante los ejercicios.

Al hacer clic en el botón de “Revisar Ahora” accedes a una sesión de revisión en que se te muestran las palabras que más debes practicar.

Creo que esta sección está muy bien hecha. Disponer de un diccionario de uso fácil de las palabras que hayas aprendido a través de audios o traducciones es extremadamente útil.

Busuu Chino

Ya he mencionado antes que Busuu no es una buena opción para aprender chino. Aquí van algunas de las frustraciones que experimenté mientras usaba el programa.

Algunos idiomas, como el chino y el japonés, son particularmente complicados por el hecho de que tienes necesariamente que aprender a utilizar al menos dos sistemas de escritura. No me gustó la manera que tenía Busuu de hacer esto con el chino.

La primera frustración con la que me encontré es que no había ningún soporte en la app para escribir en caracteres chinos o Pinyin. Claro que, si te tomas en serio el aprendizaje del chino, seguramente quieras equipar tu ordenador con la posibilidad de escribir con caracteres chinos de todos modos.

Únicamente me hubiese gustado que hubiera algún tipo de direccionamiento o reconocimiento del hecho de que debía ir a otro lado a buscar el software adecuado.

Esta es una de las formas como Busuu enseña los caracteres chinos.

¡Este pictograma es genial! Me parece que este método para familiarizarse con cosas como los caracteres chinos es de mucha ayuda. Desgraciadamente, estos aparecen muy rara vez en Busuu.

En primera instancia, se te enseñan todos los elementos del lenguaje tanto en caracteres como en Pinyin. Sin que te den ninguna instrucción sobre a cuál debes prestarle atención, es por supuesto mucho más fácil concentrarse en aprender el Pinyin.

Desgraciadamente, nunca me he encontrado con ninguna explicación sobre los diferentes tonos en Pinyin y cómo pronunciarlos. Me sentí totalmente perdido en la parte de pronunciación y tuve que recurrir a YouTube para encontrar ayuda. Presumiblemente, estas instrucciones vienen después, ¡pero yo las necesitaba mucho antes!

Busuu hace intentos aparentemente esporádicos de enseñarte varios caracteres al mismo tiempo, pero no está sincronizado con el resto del material de aprendizaje. Me decepcioné mucho cuando vi de improvisto que el material únicamente estaba escrito en caracteres, ya que yo me había basado mucho en el Pinyin.

Errores en el Material

Esta fue sin duda la parte individual más frustrante de mi experiencia usando Busuu. Venía de acabar el primer par de lecciones y ya me veía obligado a contactar el servicio de ayuda de Busuu. El primer problema que me encontré fue el siguiente:

La respuesta correcta presentada por Busuu es exactamente la que yo escribí como respuesta, y sin embargo siempre aparecía como incorrecta.

Aquí tenemos otro ejemplo:

¡Súper frustrante! No hay nada que desmotive tanto como que te digan que te equivocas a pesar de haber acertado plenamente. Y estos dos ejemplos no fueron los únicos. En la lección cuatro, me ocurrieron cuatro ejemplos del mismo problema con frases diferentes.

¡Pero espera, que todavía hay más!

Si no estás acostumbrado a un idioma que utilice tonos, llegar a comprenderlos puede ser una tarea muy complicada. Y es aún más complicado si tu material de aprendizaje está a menudo equivocado. Me encontré con al menos tres instancias de palabras con tonos incorrectos en el material de Busuu.

Una vez más, debo decir que soy un absoluto principiante del chino, pero estas molestas inconsistencias llegaron a hacerme dudar de la exactitud de todo lo demás.

Debo decir, sin embargo, que ni Mateo ni yo encontramos ningún error en el material de los cursos de italiano o alemán.

Asistencia Busuu

Pequeños errores como estos son relativamente frecuentes en plataformas digitales de aprendizaje de idiomas (aunque usualmente no tan frecuentes), y hay una serie de formas en que las compañías se encargan de solucionarlos.

Una de mis soluciones preferidas para este problema es lo que hace Duolingo. Cada ejercicio en Duolingo dispone de una opción de Aviso y Discusión. La opción de Discusión permite a los usuarios hacer comentarios sobre los ejercicios y pedir una clarificación. La opción de Aviso es una manera directa de prevenir sobre un ejercicio defectuoso.

La plataforma digital Chatterbug, por otro lado, dispone de un Chat en Vivo que hace que el servicio al cliente sea casi instantáneo.

Busuu te pide rellenar un formulario email para esperar a una respuesta. Y funciona, pude entrar en contacto con un miembro de su servicio al cliente, pero el proceso no es eficaz, lleva mucho tiempo y es totalmente impersonal.

El equipo de servicio al cliente me confirmó que parecía que se trataban de errores de contenido por parte de los miembros de desarrollo y que el equipo relevante se ocuparía de ello.

Precio

Busuu es totalmente gratuito para todos aquellos que quieran registrar una cuenta para probarla sin mayor compromiso.

También hay bastante contenido disponible gratis, pero para ganar acceso a todas las lecciones y contenido adicional como un PDF descargable de tu vocabulario, deberás pagar por un plan Premium.

Hay dos tipos de planes pagados en Busuu, Premium y Premium Plus.

Las principales diferencias son que puedes acceder a todos los idiomas y obtener un plan de estudio con el paquete Premium Plus. Un plan de estudio esencialmente te dice cuánto tiempo te llevará alcanzar tus objetivos de lenguaje dada tu velocidad de estudio. También monitoriza tus hábitos de estudio.

Los precios varían de $13,99 por un mes del plan Premium Plus hasta tan bajo como $5,41/mes ($64.92 en total) para una suscripción de un año entero al plan Premium.

Alternativas

La alternativa más similar a Busuu es probablemente Babbel. Está disponible por un precio similar y funciona de manera muy parecida. La principal diferencia entre las dos es que Babbel ofrece mejores oportunidades para practicar la gramática del idioma, pero no dispone de la opción social de Busuu. Mateo y yo también pensamos que Busuu era algo más excitante.

Babbel tampoco ofrece ningún curso para lenguas asiáticas, pero esta es mejor alternativa que ofrecer clases de baja calidad.

Duolingo es otra alternativa completamente gratuita, tipo juego, y ofrece muchos más idiomas aunque es de peor calidad en algunos aspectos. La calidad del audio es mucho peor en Duolingo, no hay ninguna opción de comentarios sociales, y el curso de chino también es bastante deficiente.

Para todos aquellos que estén especialmente interesados en el aspecto social del aprendizaje de idiomas digital, HiNative, HelloTalk y Tandem son apps gratis que merece la pena considerar.

Ya hemos mencionado que Busuu no es lo mejor para aprender chino. Una buena alternativa es Lingodeer, ya que fue inicialmente desarrollada para cubrir lenguas asiáticas. Y la diferencia se nota enseguida.

Hay también otras muchas apps de aprendizaje de idiomas que merece la pena considerar.

Conclusiones

Juro que intenté que Busuu me gustara más de lo que me gustó. Al principio me impresionó mucho la interfaz y me motivaba pensar en el progreso que podría hacer en chino e italiano. Mateo también tuvo únicamente cosas positivas que decir sobre el diseño de la plataforma.

Lo que más me disgustó fue el curso de chino. Si hubiese comprado un plan Premium solamente para chino, habría pedido una devolución casi de inmediato.

Los cursos de italiano y de alemán eran visiblemente de mucha mejor calidad, pero también les faltaba profundidad en la instrucción y práctica de la gramática.

Afortunadamente, Busuu se puede probar de manera gratuita. Si no estás aprendiendo chino y estás interesado en la plataforma, no hay ningún mal en probarla por tu cuenta.

Visita Busuu

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Elsa Speak

Price: ELSA PRO: membresía de un mes por $5,99 ELSA PRO: membresía de tres meses por $13,99 ELSA PRO: membresía de un año por $44,99

Quick Review

4.3 

Summary:

ELSA, cuyas siglas en inglés vienen a significar Asistente de Pronunciación de Habla Inglesa (English Language Speech Assistant), es una app de pronunciación inglesa propiciada por Inteligencia Artificial, además de un competidor muy serio para tu tutor de pronunciación virtual. ELSA dispone de una versión gratuita y pagada, y está pensada para hablantes no nativos de inglés que quieran hablar con un acento americano neutro, mejorar su fluidez y hablar con confianza.

Calidad 

Te entrenará eficazmente en 22 habilidades de pronunciación, así como el acento de las sílabas – aunque te tendrás que ocupar por tu cuenta de los conectores del lenguaje.

Meticulosidad 

Con 1400+ lecciones, ELSA trabajará tanto tus habilidades orales como de escucha, a través de un sistema de simple progresión de más fácil a más difícil.

Valor 

ELSA tiene un precio justo en comparación con el valor de su contenido.

Idiomas

Inglés americano

Precio

ELSA dispone de una versión gratuita, pero la pagada te dará acceso al Diccionario y a lecciones recientemente actualizadas.

Hay tres tipos de ofertas:

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Utiliza el código “ALRELSA” para obtener un descuento del 10% en tu suscripción. El cupón sólo es válido si se compra desde el enlace aquí abajo y no en la app.

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Duolingo

Price: $9,99 (pagado mensualmente) $7,99/mes (suscripción de seis meses) $6,99/mes (suscripción de 12 meses)

Quick Review

3.7 

Summary:

Duolingo es una app de aprendizaje de idiomas de gran popularidad. Está disponible tanto para ordenador como para móvil y ofrece más de 90 cursos de idiomas en más de 20 idiomas diferentes – actualmente hay 35 idiomas disponibles con instrucciones en inglés. El enfoque de Duolingo es lúdico y fácil de usar, pero las pequeñas lecciones no ofrecen un tipo de práctica que vaya en profundidad. El eslogan de Duolingo es: “Aprenda un idioma con sólo cinco minutos al día.”

Calidad 

Es fácil de usar y divertido, pero algunas instrucciones de pronunciación y de gramática son de baja calidad, sobre todo para idiomas asiáticos.

Meticulosidad 

La app es de gran ayuda para aprender cosas básicas, pero no hay práctica hablada y las instrucciones gramáticas son limitadas. 

Valor 

Ofrece mucho contenido gratis, pero deberás servirte de recursos suplementarios para el aprendizaje.

Idiomas

Duolingo ofrece 35 cursos de idiomas con instrucciones en inglés, tres de los cuales son idiomas construidos o artificiales. Hay lecciones disponibles para la mayoría de idiomas populares, entre los que se incluyen el español, el francés, el alemán, etc.

Precio

Duolingo es completamente gratis. Duolingo Plus ofrece unas cuantas características adicionales y está disponible por:

$9,99 (pagado mensualmente)
$7,99/mes (suscripción de seis meses)
$6,99/mes (suscripción de 12 meses)

¿Qué es Duolingo?

Duolingo es uno de los programas de aprendizaje de idiomas más populares que existen. Apareció en 2012 y ofrece instrucciones en 35 idiomas diferentes. Ofrece hasta cursos en tres lenguas construidas o artificiales (lo cual es perfecto si quieres desempolvar tu Esperanto o tu Alto Valiriano).

El repertorio de idiomas ofrecido es una de las claras ventajas de Duolingo. Resulta sencillo aprender varios idiomas al mismo tiempo, y por tanto entrar en contacto por primera vez con lenguas que te interesen. Además, es gratis, así que como método de exploración es ideal.

Al igual que ocurre con muchos otros recursos que ofrecen una amplia gama de idiomas de enseñanza, tenemos una pega. La calidad del contenido para algunos idiomas es muy superior al de otros, y Duolingo no es de ninguna manera una herramienta que pueda ser llamada inclusiva.

Por el contrario, lo que Duolingo hace bien es ofrecer contenido conveniente, lúdico y gratis para interactuar con distintos idiomas. Para muchos de estos idiomas, el trabajo que han realizado es tremendo.

Los ejercicios de Duolingo son todos de corta duración – el que quiera puede utilizar la app tan sólo por cinco minutos cada vez que la abra. Sin embargo, no estamos convencidos de que realmente se pueda aprender un idioma a ese ritmo.

Cómo Hemos Hecho esta Reseña

Mateo:

“Soy traductor de español y músico y he utilizado Duolingo para aprender italiano, portugués y alemán. No me ha parecido muy útil para el alemán, que requiere de mucha instrucción gramática, pero sí que me ha ayudado a mejorar mi vocabulario de italiano, y actualmente me ayuda a seguir practicando el portugués.”

Brian:

“Llevo usando Duolingo esporádicamente desde hace varios años en diferentes contextos. Al principio lo utilicé para desoxidar mis conocimientos de español, después lo usé para mejorar mi vietnamita mientras vivía en Vietnam, y ahora lo uso como principiante de chino e italiano.”

 

Tanto Mateo como yo probamos Duolingo e investigamos sobre la app antes de vernos para compartir nuestras opiniones. Después sumamos nuestros descubrimientos en esta reseña escrita y un video.

Opiniones Rápidas

Ambos tenemos bastante experiencia con Duolingo, y los dos estamos bastante de acuerdo en lo siguiente: Duolingo es de gran utilidad como recurso de estudio suplementario, que además es gratis y conveniente, pero no hay mucho más.

A Mateo le gusta particularmente la versión para móvil del programa, que usa para hacer algo de práctica suplementaria mientras que viaja en transporte público. Personalmente, me inclino ligeramente por la versión web por la sencilla razón de que soy un incorregible escritor de teclado.

Independientemente, ambos puntuamos Duolingo con la misma valoración general:

3,7/5 Estrellas

Primeras Impresiones

El espacio azul oscuro del fondo indica el tono de la experiencia Duolingo desde la primera vista – es de tipo dibujo animado, y parece una especie de juego. Me pareció visualmente llamativo y excitante.

Mateo dio en el clavo cuando dijo: “hace que el aprendizaje parezca una cosa casual.” No hay nada que sea demasiado serio en Duolingo, eso es algo evidente de inmediato.

También puedes ver al instante cuántas lenguas puedes escoger, lo cual motiva nada más verlo.

Visita Duolingo

Lecciones

Después de escoger un idioma, se te da la opción de someterte a un test de emplazamiento o de comenzar desde el nivel de principiante.

El test de emplazamiento tiene una duración que no es superior a cinco minutos, y está diseñado para hacerse más difícil o más fácil dependiendo de tus respuestas.

Hice el test de emplazamiento para francés, a pesar de ser un absoluto principiante, sólo para ver cómo funcionaba. Me las ingenié para acertar unas cuantas preguntas y pensé que iba a ser capaz de engañar al sistema, pero Duolingo supo ver esto y me colocó en el nivel más bajo de todos.

Tanto para italiano como para chino evité hacer el test de emplazamiento y empecé en la Saludos 1.

Habilidades

Después de haber elegido tu nivel y tu camino, aparece la pantalla principal de Duolingo.

En lo esencial, la manera que tiene el usuario de progresar en Duolingo es bastante simple. Hay “habilidades” que puedes mejorar al completar diversos ejercicios. En lo más alto se encuentran las primeras habilidades para aprender chino.

La progresión de habilidades varía entre los diferentes idiomas, pero es por la mayor parte intuitiva – las habilidades tardías desarrollan o se basan en las adquiridas anteriormente.

Aunque la progresión de las habilidades se sienta como algo que fluye con naturalidad, hay veces en que el material no avanza tan rápidamente como uno desearía.

Ya que hay tantas similitudes entre el español y el italiano, gran parte del material básico de aprendizaje de italiano era demasiado fácil para mí, lo cual hizo que los ejercicios me resultaran muy repetitivos. Por fortuna, puedes saltarte toda esta parte si haces el test de emplazamiento.

Al completar los desafíos de los puntos de control una nueva serie de habilidades se vuelven disponibles para que las pruebes. Si no estás listo aún para dar un paso tan grande, puedes hacer tests de habilidades individuales para subir rápidamente de nivel.

Ejercicios

Los estudiantes practican cada habilidad a través de una serie de ejercicios básicos. Tanto a Mateo como a mí nos parecía que los ejercicios eran divertidos y fáciles de utilizar.

Este es un buen ejemplo del tipo de ejercicio que utiliza Duolingo para enseñar vocabulario. Después de elegir un color, oirás una voz pronunciando la palabra en el idioma nativo.

Esta es una de las formas en que practicarás la escucha en la aplicación. Puedes escuchar el audio tantas veces como quieras, y el icono de tortuga emite una versión alargada de la palabra o la frase.

Conviene señalar de inmediato que la calidad del audio disponible para cada idioma varía sustancialmente. Parte del audio en el curso de italiano acentúa la sílaba incorrecta o se oye demasiado bajo, y el chino sonaba muy robotizado.

Aunque no he sido capaz de formular una lista de cuáles son, Duolingo utiliza tecnología de recitación de textos en muchos de sus cursos. Los robots mejoran constantemente en su imitación de la voz humana, pero aún les queda un rato.

El audio de recitación de textos tiene la ventaja de que es más fácil de ralentizar sin que el sonido se vuelva irreconocible, pero tampoco te dará esa sensación de naturalidad que te daría un hablante nativo, y puedes encontrar algunos errores increíbles.

También hay personas que encuentran problemas con el volumen del audio, ya que a veces es demasiado bajo.

Esta actividad te invita a seleccionar la palabra que falta. Como todos los demás ejercicios, es simple y te llevará muy poco tiempo.

Este es otro ejercicio de escucha. Aquí se te pide que coloques las palabras en orden para copiar la frase que oyes.

Duolingo es una app que se actualiza frecuentemente, y Mateo se dio cuenta de que este ejercicio había aumentado en dificultad al no utilizarse siempre una letra mayúscula para la primera palabra pronunciada, cosa que le parecía mejor.

Este es un simple ejercicio de traducción en el que también hay un poco de audio. Las líneas de puntos bajo el texto en italiano indican que puedes hacer clic sobre ellas para obtener la definición de la palabra en inglés.

Me gusta esta actividad – si sólo hay una palabra cuyo significado ignoras, no tienes por qué rendirte frente al resto de la frase. Es necesario utilizar esta característica con bastante frecuencia, sobre todo al principio.

Debo decir que las frases con las que te encontrarás y deberás traducir son a veces un tanto extrañas, incluso filosóficas en toda regla.

Esta no es la primera frase interesante que me encontré. Hay incluso una cuenta de Twitter consagrada enteramente a estas excéntricas joyas.

Otro de los recursos de los que dispone Duolingo para evitar que te equivoques demasiado a menudo es que tolera los errores de escritura y los corrige automáticamente.

Me pareció que esta función del programa estaba muy bien conseguida, y que detectaba los pequeños errores de escritura muy bien y te da puntos aunque te hayas despistado un momento y hayas escrito algo incorrectamente.

Esta característica me gustó mucho. Muchas otras apps de aprendizajes de idiomas (y me refiero particularmente a ti, Fluenz), no perdonan cuando cometes este pequeño tipo de errores, lo cual me pareció muy frustrante y me quitaba mucha motivación.

Por supuesto que me parece algo muy valioso que enseñen a escribir correctamente, pero al menos que me dejen cometer ligeras negligencias a causa de despistes en inglés, por favor, que es mi lengua materna.

Otras Características

Aprendizaje

Hay todavía un puñado de opciones extra a las que puedes acceder desde la pantalla de inicio de Duolingo.

Esta es la pantalla principal de Aprendizaje; aquí es donde encontrarás habilidades que mejorar para subir de nivel.

Discusión

La pestaña de Discusión te envía directamente al foro de Duolingo, que es muy activo y útil. También puedes acceder directamente al foro desde un ejercicio.

Cuando te sale una respuesta incorrecta, se te da la opción de informar de un error en el programa o discutir una cuestión en el foro.

Con esta característica, Duolingo recupera mucho de lo que carece en términos de explicaciones. La mayor parte de las veces, las discusiones en el foro son muy útiles y otros usuarios se encargan de escribir explicaciones relevantes. Esto también me gustó mucho.

Tienda

La pestaña de la tienda es donde puedes gastar todos esos Lingotes que has ganado con trabajo duro.

La Tienda ofrece algunas opciones, como una actividad extra de práctica a contrarreloj y temas divertidos de aprendizaje.

También puedes comprar “streak freezes” (“congeladores de rachas”), que mantienen tu racha intacta aunque te hayas saltado un día de práctica.

Aparte de todo esto, sin embargo, no hay demasiadas opciones para gastarte los Lingotes. Tanto Mateo como yo ganamos tantos Lingotes que ya no sabíamos qué hacer con ellos, lo cual hace que conseguirlos sea menos motivante.

Más

La pestaña de Más es donde encontrarás Eventos de Duolingo, un diccionario, y un banco de palabras que hayas aprendido hasta el momento.

Todavía no he asistido a ningún evento, pero me parece que es una característica muy chula. Duolingo está muy bien equipado con un amplio aspecto comunitario por lo mucho que se asemeja a un juego, y dispone de tantos usuarios que organizar eventos reales y encuentros es fácil y totalmente posible.

No existen eventos donde actualmente estoy, en Nepal, pero he encontrado un evento que ocurre periódicamente en Tirana, Albania, donde iré a continuación. Estoy planeando asistir.

El diccionario es bastante básico. Es agradable no tener que cambiar de página o de app cada vez que quieras comprobar el significado de una palabra, aunque tampoco lo he usado con demasiada frecuencia.

El banco de palabras disponible en la pestaña Más te muestra todas las palabras que hayas aprendido, además de algo de información adicional.

Duolingo se sirve de la repetición espaciada, y está muy bien que te diga qué palabras cree que deberías practicar más.

Esto podría ser de gran ayuda, potencialmente, como guía de estudio autónomo, pero nunca he utilizado esta característica de manera proactiva. Duolingo sencillamente no se presta a ser usado como una herramienta de estudio serio; siempre lo he utilizado más bien como un juego que como un recurso de aprendizaje.

Puestos de Ránking

Para añadir un toque de competición amistosa, Duolingo ha incluido también un Ránking.

Como podéis ver, lo estoy haciendo de escándalo.

Cada liga está compuesta de 50 usuarios aleatorios, puedes obtener una promoción y unirte a una liga más prestigiosa al adquirir más XP que los demás usuarios. Los 10-20 usuarios con los mejores resultados son promovidos, aunque depende de la liga.

También hay premios en lingotes para los 3 mejores usuarios.

Si tienes amigos que también utilicen la app, puedes elegir competir contra ellos. Me gusta este aspecto de la app, y me gusta ver a qué se dedican mis amigos.

Mi amigo Jacopo es una máquina del Duolingo y no podrá ser derrotado.

Objetivo Diario

En la pestaña de Aprendizaje, también encontrarás estadísticas interesantes.

Aquí puedes ver un gráfico donde están detallados tus hábitos de estudio de la semana pasada y si estás cumpliendo o no con tus objetivos diarios. Puedes configurar tus propios objetivos diarios dependiendo de cuánto quieras estudiar.

Esto es algo que Duolingo se toma en serio – hacer que utilices la app constantemente. Mi bandeja del correo electrónico está llena de recordatorios de Duolingo. A algunas personas por supuesto les parece que esto es indignante.

Claro que, puedes borrar tu suscripción a todos estos correos con bastante facilidad, si así lo deseas.

Logros

Esta es la última característica que encontrarás en la pestaña de Aprendizaje.

Aquí no hay nada de especial: se trata de reunir logros conseguir al mantener largas rachas de éxito, ganar más XP, o al utilizar la app a primera hora de la mañana.

Esta es otra de las maneras que tiene Duolingo de hacer sentir que es como un juego.

Precio

Todo lo que hemos mencionado hasta ahora es completamente gratis. Tendrás que navegar a través de algunos anuncios y publicidad, pero es un precio muy pequeño por tanto contenido.

Para todos aquellos que quieran apoyar la misión de Duolingo y obtener algunos extras, también está Duolingo Plus.

Esta versión es totalmente innecesaria pero puede llamar la atención de los super fans de Duolingo. Para la mayoría de personas, la versión gratis ofrece todo lo que necesitas y es una oferta espectacular.

Duolingo Plus está disponible por:

$9,99/mes (pagado mensualmente)

$7,99/mes (suscripción de seis meses)

$6,99/mes (suscripción de 12 meses)

Alternativas

Una cosa que no está muy bien conseguida en Duolingo son los idiomas asiáticos. Para aprender chino, por ejemplo, será mejor que utilices Lingodeer en lugar del primero. Lingodeer dispone de una amplia variedad de ejercicios, audio muy claro, y práctica de calidad tanto de gramática como de pronunciación. De hecho, Lingodeer es una buena alternativa para muchos idiomas, y no sólo los asiáticos.

Otra alternativa posible en lugar de Duolingo es Memrise, que es algo similar aunque menos excitante en mi opinión.

Lo más importante a tener en cuenta de Duolingo es que funciona mejor como un recurso complementario en el aprendizaje de idiomas, no como el único ni el principal que uses. Otros recursos complementarios que podrían rellenar los espacios vacíos que Duolingo deja en la conversación y la práctica de pronunciación son italki y Speechling.

italki es genial para todo aquel que busque tutores de uno-a-uno y a bajo coste desde cualquier lugar con conexión a internet. Speechling aporta comentarios de pronunciación por parte de profesores reales – la versión pagada te permite entregar tantas grabaciones como quieras. Merece la pena echarles un vistazo.

Otro curso que merece la pena considerar es Babbel. Como Duolingo, también es más útil para principiantes, pero su enfoque es algo más serio. También dispone de prácticas de gramática un tanto mejoradas y contenido focalizado en el diálogo, lo cual hace de esta una herramienta más útil en lo inmediato para los estudiantes de idiomas.

Conclusiones

Tanto Mateo como yo llegamos a la misma conclusión básica tras usar Duolingo: nos gusta.

Dicho esto, queda claro que no es suficiente para nadie que estudie una lengua seriamente. En calidad de herramienta gratis y complementaria de tus otros métodos de estudio, sin embargo, es realmente efectiva.

La app es divertida, está bien diseñada, es fácil de utilizar, ¡y es gratis! sencillamente hace fácil que la consideres como un juego educativo en lugar de un recurso de estudio serio.

Regreso a Duolingo siempre que quiero darme un primer chapuzón en un idioma nuevo o desoxidar alguno que haya olvidado parcialmente, y para eso funciona de maravilla.

Visita Duolingo

Duolingo

Quick Review

Summary:

Duolingo is a super popular free language-learning app. It’s available for desktop as well as mobile and offers over 90 different language courses in over 20 different languages — there are currently 35 languages with English instruction. The Duolingo approach is gamified and easy to use, but the bite-sized lessons don’t offer much in the way of in-depth practice. The Duolingo tag line is “Learn a language in just five minutes a day.”

Quality

It’s easy and fun to use, but some pronunciation and grammar instruction is of low quality, especially for Asian languages.

Thoroughness

The app works well for learning the basics, but there’s little speaking practice and grammar instruction is limited.

Value

It’s a lot of content for free, but you’ll need to use supplementary resources.

Languages: Duolingo offers 35 language courses with English instruction, three of which are constructed languages. Courses are available in most popular languages, including Spanish, French, German, etc.

Price

Duolingo is totally free. Duolingo Plus offers a few additional features and is available for:

$12.99/month (paid monthly)
$6.99/month (12-month subscription)

(more…)

Rosetta Stone

Price: Subscriptions start at $35.97 for 3-months

Quick Review

2.7 

Summary:

Rosetta Stone is one of the most well-known resources for learning languages. It takes an immersive approach to teaching and is widely used by corporations and individuals alike. High levels of repetition and an absence of translations or explanations are hallmarks of the course.

A Rosetta Stone course could be most suitable for learners that don’t mind repetitive exercises and prefer to learn from pictures and context rather than translations and explanations. It’s probably not a good option for anyone wanting to significantly improve their speaking or writing skills, or those looking for an engaging course.

Quality

The platform is a bit clunky on desktop, but the material is accurate and presented clearly; lesson mechanics are fairly intuitive.

Thoroughnes

Without much opportunity to build your own sentences, I don’t think you’ll reach a conversational level with any notable speed.

Value

I think there are many more efficient and less expensive ways to learn a language.

Languages

There are courses in 25 different languages — popular ones like Spanish, French, German, Mandarin Chinese, and less-studied languages like Greek, Hebrew, and Swedish.

Price

A three-month subscription to one language is $35.97, which works out to be $11.99/month.

A year-long subscription to all language courses is $179, which is $14.92/month. Both of these subscriptions are automatically recurring.

Lifetime access to all Rosetta Stone language courses is available for $199.

(more…)

Reseña de Babbel - Nada Revolucionario pero Cursos Buenos y de Confianza

Quick Review

4.2 

Summary:

Babbel es una plataforma de aprendizaje de idiomas online con más de 1 millón de usuarios activos. Está disponible en la web, para iOS y para Android. La app pretende ayudar a los estudiantes a adquirir un nivel conversacional lo antes posibles a través de una variedad de ejercicios y repetición espaciada con comprobaciones. Los cursos están bien logrados y son relativamente baratos; hay 14 lenguas diferentes disponibles.

Calidad

Buen diseño y el contenido es útil de inmediato

Meticulosidad 

El material ofrecido es efectivo y cubre muchos temas, pero no es ideal para niveles avanzados.

Valor 

El precio es relativamente bajo para el material ofrecido, pero tendrás que pagar separadamente por cada idioma.

IDIOMAS

Babbel ofrece cursos en 14 idiomas diferentes: Holandés, Danés, Inglés, Francés, Alemán, Indonesio, Italiano, Noruego, Polaco, Portugués Brasileño, Ruso, Sueco, Español y Turco.

PRECIO

Babbel se sirve de un modelo de suscripción recurrente y ofrece una garantía de reembolso de 20 días. El precio mensual depende de la duración de la suscripción e incluye únicamente el acceso a una lengua escogida.

Mensual – $12,95/mes

Trimestral – $8,95/mes

Semestral – $7,45/mes

Anual – $6,95/mes

Visita Babbel

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SpanishVIP

Price: Starting at $49/month

Quick Review

4.5 

Summary:

SpanishVIP is a service that connects students and teachers of Spanish for online video lessons. It offers an “unlimited lessons” model for a monthly subscription and could be extremely cost effective for learners that take several lessons per week.

It’s best suited for learners of Latin American Spanish at any level that want to improve their listening and speaking skills. It might not be the best fit if you’re mostly interested in Iberian Spanish or if you live in an Asian time zone.

Quality

The teachers are well trained and the materials are of high quality. 

Thoroughness

You can really study whatever you like; the teachers are focused on helping you achieve your own specific goals.

Value

If you can take enough classes each week, the price is excellent.

Languages

Spanish

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In total there are six different subscription options with SpanishVIP: three for group classes, and three for private classes. Group classes come with a 7-day free trial, though you’ll still have to provide payment information upfront.

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