The past tense

The past tense (“passé composé”)

Learning Objectives 

  • Know how to form past participles
  • Be able to use the “passé composé”
  • Know the 17 verbs used with “être”
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Key Words & Phrases

“Avoir”/”être” in the indicative present + past participle of conjugated verb

J’ai mangé une pomme.
Tu as fini ton projet.
Ils ont vendu leur voiture.

Je me suis acheté une nouvelle voiture.
Je suis tombé dans la rue.

Learn

The passé composé with “avoir”

The passé composé with “être”

past participles

Language Atlas: how to form the passé composé

Language Atlas: when to use the passé composé

Watch

DamonAndJo: the passé composé

YouLearnFrench: the passé composé

Learn French with Alexa: verbs of movement

C Cube Academy: French conversation in the passé composé

Read

French Step-by-step: The passé composé

French Today: the passé composé

BBC Bitesize: the perfect tense

Lawless French: past participle of irregular verbs

Learn French with Alexa: the passé composé of regular “-er” verbs

Learn French with Alexa: the passé composé of regular “-ir” verbs

Learn French with Alexa: the passé composé of irregular verbs

Practice

Learn French with Alexa: Practice the passé composé of regular “-er” verbs

Learn French with Alexa: Practice the passé composé of regular “-ir” verbs

Learn French with Alexa: Practice the passé composé of irregular verbs

Conjuguemos: Practice the passé composé with “avoir”

Using one of the recommended resources to get writing feedback, respond to the prompt below. 

Antoine wrote to you about his adventure on his way to the city center. Respond to him, telling him about what you did this weekend, using the passé composé.

Salut ! Comment vas-tu ?

Dimanche, j’ai voulu aller en ville. D’habitude, il me faut trente minutes pour aller au centre-ville. Hier, j’ai mis plus d’une heure !

Je prends toujours le bus. Mais hier, je me suis trompé de ligne. Je suis monté dans le mauvais bus. Je ne m’en suis pas rendu compte tout de suite ! Après quelques minutes, j’ai regardé par la fenêtre mais je n’ai pas reconnu le quartier. J’ai demandé à quelqu’un “dans quel bus sommes-nous ?”. La personne a répondu : “c’est la ligne 26”. J’ai dit : “oh non, je me suis trompé de bus !”. J’ai tout de suite appuyé sur le bouton pour demander l’arrêt. Je suis descendu du bus, j’ai traversé la rue, et j’ai repris le bus 26 dans l’autre direction jusqu’à mon appartement ! J’ai perdu trente minutes, mais j’ai découvert un nouveau quartier. 

J’ai fini par arriver au centre-ville, et maintenant je vais faire plus attention au numéro de ligne sur les bus !

J’espère que ton week-end s’est bien passé !

A bientôt,

Antoine

Using one of the platforms for finding a tutor or language exchange partner, practice the speaking activities below. 

Partner Speaking Exercise:

  • Recount your week, saying at least one sentence per day. Use the passé composé and a different verb for each day. Then, ask questions to your partner about their week.
  • Example: “Lundi, j’ai fait les courses. Et toi, as-tu fait les courses cette semaine ?”

No inspiration? You can talk about the weather, something that happened to someone else, something you saw in the news, or make events up!

Independent Speaking Exercise:

  • Talk about what happened yesterday. If you are not comfortable thinking about yesterday, choose a different day, or make something up! You can also talk about what you did not do, to practice negative forms.

No inspiration? Try to answer the following questions: What did you do? What did you eat? Did you go out?

You can find instructions and a download link in our flashcards module

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