review

News In Slow Spanish

Quick Review

4.8 

Summary:

News in Slow Spanish is easily one of my favorite language learning resources I’ve come across. They offer so much more than just current events narrated at a slower pace. It’s a comprehensive, engaging, fun, and effective way to study Spanish. It offers material in three different levels, for beginner, intermediate, and advanced learners, along with lessons using Spanish from either Spain or Latin America.

Quality

I’m super impressed with the quality of their lessons.

Thoroughness

Teaches grammar and expressions in a unique way that’s very thorough.

Value

The amount of value offered makes the price quite reasonable.

Price

7-day free trial, then $22.90/month. You also have the option to prepay for any amount of months at a time, which doesn’t change the monthly price.

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Du Chinese

Quick Review

4.5 

Summary:

Du Chinese is one of the best resources for learning Chinese. This app will help you to improve your Chinese reading skills, as well as listening comprehension. There are articles across six different levels – from Beginner to Master. The design of this app is absurdly good, making it exceptionally easy to use. The biggest weakness is that new content isn’t added frequently enough.

Quality

Amazingly high-quality with lots of useful features.

Thoroughness

New articles are added fairly slowly, but they age well.

Value

You can read some articles for free.

Price

A subscription to Du Chinese costs $11.99/month. A six-month plan costs $54.99. A one-year subscription would cost $89.99/month. There is also a limited selection of lessons available for free.

The Chairman’s Bao is the biggest competitor of Du Chinese. They release far more content, but the design isn’t nearly as good. They also don’t have the English translations that Du Chinese offers, making it potentially less useful for beginner students.

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News In Slow German

Quick Review

4.7 

Summary:

News in Slow German is one of the most fun resources around. Each week, they release a new 30-minute episode that’s ideal for those with an intermediate level of German. While that may not sound like much content, their grammar and expressions catalogs are massive and can provide countless hours of study materials. The current events part of the program is interesting and the grammar and expressions parts are much more fun than you’d expect, while aging very well. Overall, I was impressed with the natural, engaging, and effective way that they teach German.

Quality

An all-around well-designed resource.

Thoroughness

Great for intermediate levels, but beginner and advanced students should look elsewhere.

Value

Somewhat expensive, but there’s more content than you initially expect.

Price

7-day free trial, then $14.90/month. You also have the option to prepay for any amount of months at a time, which doesn’t change the monthly price.

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News in Slow Italian

Quick Review

4.5 

Summary:

News in Slow Italian is an excellent learning resource; it’s very comprehensive and offers all the necessary tools to be able to practice all the aspects of the language. It’s also one of the most fun and original language learning tools I’ve seen and manages to be so without sacrificing on quality. This program is helpful for anyone who wants to learn Italian.

Quality

They really thought of everything when creating this program – audio lessons, PDF files, exercises, grammar and expressions catalogs, podcasts.

Thoroughness

Clear and explanatory grammar lessons, expressions and idioms included in every lesson, lots of vocabulary to practice and plenty of information to help you become fluent.

Value

News in Slow Italian is a great learning resource and students of all levels should try it.

Price

7-day free trial, then $19.90/month. You also have the option to prepay for any amount of months at a time, which doesn’t change the monthly price.

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News In Slow French

Quick Review

4.5 

Summary:

News in Slow French offers three different levels of content (beginner, intermediate, and advanced) with lots of different features for each. I’m a huge fan of what’s included at the intermediate level but a bit less enthusiastic about the content at the beginner and advanced levels. That’s not to say those levels are bad, they aren’t by any means, but the material available for intermediate level learners is really fantastic. Much more than simply current events narrated at a slower pace, News in Slow French is comprensive, engaging, fun, and effective.

Quality

It often doesn’t feel like you’re studying without sacrificing on quality.

Thoroughness

The depth and unique manner in which they teach grammar and expressions is really impressive.

Value

Although it’s not cheap, there’s more content than you may initially realize.

Price

There’s a 7-day free trial for new subscribers, then the price is $19.90/month. There’s also an option to prepay for up to 12 months at a time, which doesn’t affect the monthly price.

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Mondly

Quick Review

2.7 

Summary:

Mondly is a language-learning app that teaches basic vocabulary and grammar structures. It seems most appropriate for learners with little to no exposure to their target language.

The activities mostly rely on passive recognition of vocabulary and phrases, and therefore are not very challenging. However, they are varied enough that you probably wouldn’t get bored with short, daily practice sessions.

Although I wouldn’t recommend Mondly to anyone looking to seriously learn a language, it may be appropriate for individuals studying languages with less available resources, or for individuals who are preparing to travel abroad.

Quality

Both the interface and the course itself could be designed better.

Thoroughness

It’s decent for learning vocabulary, but I thought a lot of the material wasn’t explained very well.

Value

It’s fairly inexpensive.

Price

There are three plans…
$9.99 per month for one language
$47.99 per year ($4/mo) for one language
$47.99 per year ($4/mo) for all languages

Strangely, I was able to access multiple languages even though I only signed up for one month at $9.99.

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LingQ

Quick Review

Summary:

LingQ is a language learning platform that makes it easy to read and listen to interesting content at varying difficulty levels. As you read, words will be marked as known and LingQ tracks the total number of words you “know”. The content comes from lots of different places with very little of it being original. They also make it very easy to upload your own content.

Quality

The LingQ reading app is enjoyable in most languages, easy to use, and can expand your vocabulary. However, I found the user content frustrating to navigate.

Thoroughness

With the import function, users can choose to study almost anything they want.

Value

Now that other apps provide similar functions, the monthly subscription may be a bit overpriced. However, the yearly subscription seems fair.

Languages

Japanese, Chinese, Spanish, English, Korean, French, Russian, German, Portuguese, Italian, Swedish, Dutch, Greek, Polish, Esperanto, Belarusian, Latin, Ukrainian. There are also 20 additional languages in Beta.

Price

Premium membership costs $12.99/mo, $71.94/half-year, $107.88/year, $191.76/2-years; single-language lifetime membership costs $199

When I first signed up for LingQ, I wasn’t very impressed. Its seemingly random lesson library, filled with custom cover photos and inconsistent title formats, made me want to click on just about anything to get away from that page.

However, after exploring every function I could find, I realized that the reading tool has several useful functions for anyone trying to learn a language through extensive reading. Most importantly, it makes reading in other languages feel manageable.

The site has three main pages: Lessons, Tutors, and Community. Within them, you can find free and purchasable lessons, coins, an avatar, writing exchanges, a community forum, audio playlists, and challenges.

I mostly used LingQ for reading in Spanish and dabbled in French, Chinese, Japanese, Swedish, and Korean.

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Verbling

Quick Review

4.6 

Summary:

Verbling is an online language-class marketplace where you can take lessons with teachers of your choice. It has some student-friendly extra features, including a built-in online classroom, flashcards, homework calendar, and a filing system for lesson materials. There are also useful but disorganized forums where you can discuss languages, share writing for critique, and do free language drills and exercises.

The lessons are generally high quality and well structured, plus the filters make it easy to find teachers who specialize in everything from accent reduction to interview preparation. 

However, it can be slightly pricier than alternatives, so if you’re on a tight budget, you may want to look elsewhere. It also has fewer languages than some of the bigger competitors, so it might not be a good choice if you want to study Azerbaijani, Khmer, or Yoruba.

Teacher Quality 

There are some less experienced teachers, but I found the lessons to be more consistently high quality than on italki.

Platform 

The classroom technology, flashcards, and filing system are fantastic for learners and easy to use.

Value

Some teachers charge more than on italki, but you get better classroom technology, more privacy, and fewer disorganized teachers.

Languages

Verbling lists 65 different languages on their platform, from Spanish and Mandarin Chinese through to Twi and Berber. Not all of them have available teachers, however.

Price

Prices are set by the teacher and range from $5 to $75 for an hour-long lesson. You can get discounts for buying packs of 5, 10, or 20 lessons with a teacher. Every student gets one free trial lesson, after which they’re $6 each.

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Magoosh

Price: $69 - $99

Quick Review

4.3 

Summary:

Magoosh es una compañía de preparación de tests online que apoya a futuros examinantes principalmente a través de lecciones de audio y video online. Los cursos son muy meticulosos, y muchos incluyen una garantía de mejoría respecto al resultado recibido en exámenes precedentes. Algunos de los exámenes para los que Magoosh ayuda a prepararse a los estudiantes son el IELTS, TOEFL, GRE, GMAT, LSAT, SAT y ACT.

Calidad 

La mayoría del material parece ser muy preciso, y la interfaz está bien diseñada, aunque las lecciones de vídeo podrían ser más atractivas.

Meticulosidad 

Las lecciones y los ejercicios de práctica incluyen instrucciones extremadamente meticulosas con muchos ejemplos y explicaciones.

Valor 

Es una de las opciones más baratas que sin embargo no parece haber escatimado en calidad por ninguna parte, pero los vídeos consumen mucho tiempo.

Idiomas

Inglés

Precio

TOEFL Precio IELTS Precio
Un mes $79 Tres Meses $69
Tres meses $99 Seis Meses $79
Seis meses $149 Seis Meses + puntuación de ensayos $99

¿Qué diablos es Magoosh? Quizás sea el nombre de algún tipo de plato tradicional a base de berenjena, o el sonido que hace una bota al apoyarse sobre una cama que cruje. Bueno, no, no es eso.

Según su página web Magoosh “juega con la palabra persa “magush”, que es una persona que ha aprendido mucho, es sabia y generosa.” ¡Ahá! Eso está mu’cho mejor.

La empresa de Magoosh lleva ofreciendo servicios online de preparación para exámenes desde 2009. Mientras que, en un primer momento, los esfuerzos estaban puestos en ayudar a estudiantes a prepararse para los exámenes GMAT y GRE, la compañía ha expandido su oferta desde entonces para cubrir una gran variedad de exámenes, incluyendo el IELTS y el TOEFL.

Mi Experiencia con Magoosh

Dado que la plataforma es muy popular entre los estudiantes de lengua inglesa que se están preparando para tests, hemos decidido comprobar de qué van algunas de sus clases. Para esta reseña, he probado tanto el curso de IELTS como el de TOEFL.

No hay forma de olvidar el hecho de que soy un hablante nativo de inglés, alguien a quien nunca se le pediría que pasase ninguno de estos exámenes. He hecho todo lo que he podido para tener esto siempre presente en mis pensamientos mientras estudiaba la calidad de la herramienta.

Aunque no tengo ninguna experiencia previa con el examen de TOEFL, sí que tengo experiencia dando exámenes orales IELTS de prueba a estudiantes en mis días de profesor de inglés en un centro de idiomas. Esto no quiere decir que me pueda meter de lleno en la piel de un verdadero alumno que se somete al examen, pero quiere decir que soy sensible a algunas de las cosas que atraviesan los estudiantes que se preparan para estos exámenes.

Mientras que usaba la plataforma, he probado varias lecciones de ambos cursos, he pasado el test de práctica IELTS al completo, y he probado los ejercicios de práctica de TOEFL.

Lecciones

Tanto los cursos de IELTS como de TOEFL en Magoosh están compuestos de toneladas de lecciones de vídeo en las que puedes progresar a tu propio ritmo, avanzando en orden o eligiendo lecciones específicas a conveniencia.

No podría sobreestimar todo el contenido en vídeo disponible. No he sumado el tiempo total de reproducción de los mucho más de 100 vídeos, pero estimo que debe rondar las 20 horas. Y esto sin contar las múltiples explicaciones adicionales en vídeo que acompañan ejercicios de práctica específicos.

Hay tanto Lecciones de Examen, relevantes para el examen que estés preparando, como Lecciones de Gramática Inglesa, que son en su mayoría las mismas tanto para el curso de IELTS como el de TOEFL.

Lecciones de Examen

Estas lecciones estudian los elementos particulares de los exámenes. Tanto en los cursos de IELTS como en los de TOEFL, las lecciones examinan los tipos de preguntas que te encontrarás en las secciones de Lectura, Escucha, Habla y Escritura del examen, además de estrategias para completarlas correctamente.

Las lecciones, aunque informativas, no son demasiado atractivas. Al principio me motivó mucho el ver que todas estas lecciones eran presentadas en formato de vídeo, pero me di pronto cuenta de que los vídeos son esencialmente un montón de diapositivas con texto a un lado, una imagen ocasional, y dibujos hechos por el bolígrafo del narrador.

Una vez más, traté de ser consciente del hecho de que soy un hablante de inglés nativo, y de que en realidad no me estoy preparando para un examen. Estoy convencido de que a los estudiantes motivados la información de los vídeos les parecerá más interesante por este mismo hecho, pero aún así me parece que los vídeos son un poco rancios. Me hubiese gustado al menos escuchar a alguien decir algo en un momento u otro.

Afortunadamente, los estudiantes disponen de la opción de cambiar manualmente la velocidad del playback del vídeo, así como de activar o desactivar las imágenes. También tendrás acceso a las transcripciones de las lecciones, a links de publicaciones en blogs relacionados con el tema, y una sección para tomar notas.

Me parece importante añadir que pienso que las lecciones cubren información importante con todo lujo de detalles. Puede que los vídeos no sean muy entretenidos, pero los ejemplos y explicaciones son meticulosos y han sido muy bien pensados.

Lecciones de Gramática

Las lecciones de gramática son exactamente las mismas que las lecciones de examen. Las diferencias son dos: que se ocupan de consejos de gramática inglesa más amplios y que no son específicos del examen, y que el narrador de las lecciones es un profesor diferente.

Me pareció que el contenido de vídeo era tan plano y rancio como el de las lecciones de examen, pero el formato se usa de manera efectiva en lo que se refiere a demostrar y explicar claramente la gramática a través de ejemplos concretos.

Práctica

Además de las lecciones de vídeo, las prácticas de ejercicios de Magoosh son el otro componente central de las lecciones. Hay principalmente dos tipos de prácticas: práctica regular y práctica de test.

Práctica Regular

Este tipo de práctica le permite a los usuarios desarrollar una habilidad específica, y es el tipo de práctica que probablemente usarás más a menudo.

Aparte de elegir una de las cuatro secciones de exámenes para practicar (Lectura, Escucha, Habla, o Escritura), también podrás seleccionar entre los ajustes para personalizar el tipo de práctica que te interesa.

VISITA MAGOOSH

Secciones de Práctica

Los ejercicios de práctica varían para cada sección del examen, ya que reflejan su formato verdadero. Le echaremos un vistazo a un ejemplo de cada uno para el curso de TOEFL.

Nota: los screenshots tomados de las actividades de práctica regular provienen del curso de TOEFL. Las actividades de práctica del IELTS son similares pero un tanto diversas.

Lectura

Este es el primer tipo de ejercicio que probé en Magoosh. Consistía en resolver varias preguntas de respuesta múltiple que se basaban en un texto que había que leer. Encontré un pequeño error en el texto, lo cual fue un poco descorazonador, pero fue el único que encontré mientras utilizaba la app.

Hay un tiempo de respuesta para cada pregunta, si seleccionaste el “modo de práctica”, podrás ver la respuesta correcta y algunas explicaciones inmediatamente después de responder a cada pregunta.

Estos comentarios son los que hacen brillar a Magoosh en mi opinión. Para cada ejercicio de práctica, hay una explicación de vídeo de la respuesta correcta, una explicación textual, y enlaces a lecciones relevantes para práctica adicional de preguntas del mismo tipo.

Me parece que es de mucha ayuda recibir explicaciones relevantes y detalladas después de habernos comprometido con una labor como esta por cuenta propia. Las explicaciones hacen un buen trabajo a la hora de explicar por qué la respuesta correcta es correcta y las demás están equivocadas.

Escucha

La sección de escucha presenta ejercicios que son bastante simples: escuchar una grabación de audio y responder a una serie de preguntas de elección múltiple relacionadas con lo que has escuchado.

Los comentarios que recibes al final de cada ejercicio de escucha son similares a los que recibes después de los ejercicios de lectura. Se te presenta una explicación en vídeo, una explicación en formato de texto escrito, y el texto del audio como referencia.

Habla

Los ejercicios de habla y escritura son un tanto diferentes porque requieren de más que simples preguntas de elección múltiple. Completar un ejercicio de habla implica grabarte a ti mismo hablando.

Ya que las puntuaciones de estos ejercicios tienen muchos matices y requieren de un humano para que oiga las grabaciones, tendrás que valorar tu propia respuesta.

Magoosh ha preparado una detallada rúbrica de puntuaciones, así como varios ejemplos de respuestas y sus puntuaciones para ayudarte a que te gradúes a ti mismo.

Esto puede ser de menos ayuda que recibir comentarios por parte de un tutor calificado, pero tampoco carece de mérito. Magoosh apunta que el acto de evaluarte a ti mismo e interactuar con la rúbrica “te ayudará a comprender lo que es una buena respuesta, ¡para que puedas mejorar!”

Recuerda que también podrás ver explicaciones en vídeo y en texto de las mejores formas de completar los ejercicios. El narrador te guiará a lo largo del ejercicio y te ofrecerá ejemplos, lo cual me pareció de gran ayuda.

Escritura

Ahora otra habilidad productiva. Los ejercicios de escritura conllevan escribir una respuesta a modo de ensayo y después ponerte nota a ti mismo.

Puede parecer un tanto absurdo escribir un ensayo que nadie leerá jamás salvo tú, pero creo que merece la pena. Tendrás ocasión de comparar tu proceso y tu ensayo a las explicaciones que te dan al final de la lección además de la respuesta tipo.

Para los alumnos que se preparen para el IELTS, también existe un plan de suscripción que incluye puntuación de ensayos. Esta es una opción de la que me he podido beneficiar, pero hablaré de ella más tarde.

Al acabar una sesión se práctica recibes un informe resumido de tus resultados con mucha información detallada.

Test de Práctica

Además de las actividades de práctica regular, los usuarios pueden someterse en Magoosh a tests de práctica que simulan la experiencia real del test. Como en la vida real, este falso examen lleva su tiempo y requiere una atención constante. Se recomienda que los usuarios pasen al menos 3 horas y 15 minutos con el test. Yo opté por probar el test de práctica de IELTS.

El test de práctica incluye labores de las cuatro secciones anteriores, y los usuarios pueden hacer pausas entre cada sección, pero no durante. Una vez que hayas comenzado una sección, el minutero va corriendo hasta que la hayas completado entera o te hayas quedado sin tiempo.

¡Atento al minutero en la esquina superior derecha! Yo cometí el error de asumir que la cuenta atrás comenzaría cuando escuchase el audio, y no fui capaz de responder a todas las preguntas a tiempo a causa de eso.

La imagen de encima muestra un ejercicio de escucha en que el usuario debe escuchar una conversación y rellenar los espacios en blanco de las preguntas. La mecánica es un tanto torpe, ya que debes responder a las preguntas al mismo tiempo que escuchas y transferirlas al campo de respuestas más tarde, aunque funciona suficientemente bien.

Aquí abajo mostramos un ejemplo de un ejercicio de lectura en el test de práctica de IELTS.

Los ejercicios de lectura implican leer pasajes de un texto y responder a varias preguntas antes de que se acabe el tiempo. Una característica que me pareció de especial ayuda en este punto es la herramienta de subrayado y de toma de notas.

Esta parte simula todo lo que serías capaz de hacer con un examen de papel y es de gran ayuda a la hora de tomar notas fácilmente.

Las partes de habla y escritura del examen requieren que el usuario se evalúe a sí mismo y haga sus propios comentarios, pero por lo demás funcionan de manera bastante similar a las tareas de escucha y de escritura. En el ejercicio de habla, el usuario debe grabarse a sí mismo tomando parte en una entrevista de vídeo.

Ensayos Puntuados

Mi suscripción al curso de IELTS incluía la puntuación de un ensayo, así que aproveché la oportunidad y entregué uno que escribí durante el test de práctica para que recibiera una nota.

Desgraciadamente, después de entregar el ensayo y recibir el mensaje de: “Puntuaremos tu ensayo y te enviaremos un correo con comentarios…”, ¡esperé más de dos semanas antes de recibir una respuesta!

Pensándolo ahora, probablemente debería haber contactado antes con el servicio de atención al cliente de Magoosh. Les envié un mensaje sobre mi ensayo el día antes de que expirara mi suscripción y recibí una respuesta rápida y de gran ayuda.

El servicio de atención al cliente respondió al día siguiente, se excusó de que mi ensayo se hubiese colado entre sus recovecos, extendió mi suscripción, y priorizó la puntuación de mi ensayo. Recibí un email con la nota al final del día siguiente.

La puntuación de mi ensayo fue excepcional. El corrector me presentó diversas horquillas de resultados que me parecieron exactas y justificables en cada categoría, además de una nota general.

También fui capaz de ver aquello que había hecho bien y las áreas en que podría mejorar para superar mi resultado, todo con gran lujo de detalles. Había muchos ejemplos específicos que se referían a lo que había escrito y proponían mejores alternativas.

Me sentí aliviado al ver que los comentarios estaban personalizados y no eran respuestas preconcebidas, tipo molde.

El email con la nota del ensayo también contenía enlaces a recursos extras para practicar habilidades específicas y mejorar mi resultado en el test en cada categoría.

En pocas palabras, creo que el ensayo puntuado tiene un valor significativo, sobre todo si nunca has recibido comentarios detallados de un ensayo IELTS. Estoy bastante seguro de que mejoraría mi resultado si escribiese otro ensayo, después de los comentarios que he recibido.

Garantía de Resultados

Magoosh garantiza ayudar a sus usuarios a mejorar sus resultados en el examen IELTS por 0,5 puntos, ofreciendo un reembolso completo si no es así. El curso de TOEFL está provisto de una garantía similar, que promete un incremento de al menos cuatro puntos respecto a la puntuación de un examen anterior.

Existen estipulaciones muy razonables en relación con estas garantías, aunque no tengo muy claro si se requiere que hayas visto todas las lecciones de vídeo, resuelto todas las preguntas de práctica, y visto todas las explicaciones en vídeo para las preguntas que hayas respondido erróneamente.

Estas acciones aparecen como “recomendadas,” pero un enunciado más tarde en la página de garantía parece sugerir que debes haber completado estos pasos para recibir un reembolso. De hecho, llevaría un tiempo increíble completar todas estas actividades en Magoosh – algo que debería ser considerado.

VISITA MAGOOSH

Precios

Hay varias opciones de suscripción y de precios en Magoosh. También hay una versión de prueba gratuita disponible tanto para el plan del TOEFL como el IELTS.

Precio del TOEFL

Precio del IELTS

Para aquellos que dispongan de más de seis meses para prepararse, no creo que tenga mucho sentido pagar una suscripción de tres meses para el curso de IELTS, si tenemos en cuenta la diferencia de precios.

Ahora bien, ¿un ensayo puntuado vale $20 dólares adicionales? creo que para algunas personas sí que los vale, sobre todo si les está costando mejorar sus resultados en la parte escrita. Otras opciones online que también ofrecen comentarios de ensayos tienen precios similares.

Alternativas

Magoosh no es la única opción que existe para aquellos estudiantes que busquen opciones online de preparación de tests. A continuación enumeramos algunas de las alternativas más populares, entre las que se incluyen algunas que son gratuitas.

KAPLAN

Un nombre muy sonado en la preparación de tests, Kaplan prepara a alumnos tanto para el IELTS como para el TOEFL, entre otros, a través de cursos online. La compañía lleva existiendo desde hace tiempo y tiene la reputación de ofrecer educación de calidad para estudiantes. Una de las ventajas del curso de IELTS es que viene con una nueva opción de cartas de juego, aunque no dispone de una garantía de mejoría de resultados.

BESTMYTEST IELTS

BestMyTest es un recurso popular que ofrece tutorías en línea de IELTS. Viene con una garantía de mejora de resultados, muchos vídeos de práctica y 50 tests de práctica. También es una de las opciones más baratas que hay. Otra gran diferencia entre este recurso y Magoosh es que BestMyTest no utiliza tantas instrucciones en formato vídeo. En lugar de esto, la práctica tiene lugar principalmente a través de preguntas interactivas de tipo test.

UDEMY IELTS Y TOEFL

Udemy es una biblioteca de cursos online a la que todo el mundo puede contribuir. Esto significa que puedes encontrar cursos para cualquier cosa, incluyendo preparación para el IELTS o el TOEFL. Ya que todo el mundo puede crear un curso, es recomendable leer los comentarios y las puntuaciones antes de comprarlos, ya que la calidad puede variar mucho. También conviene tener en cuenta que los cursos están en general rebajados y que ofrecen descuentos dramáticos – tan sólo espera un poco si el curso que te interesa es demasiado caro.

EDX IELTS Y TOEFL

Otra fuente de cursos online, edX conecta a usuarios de forma gratuita a versiones online de cursos universitarios. Estos cursos tienen la ventaja de estar muy bien estructurados, así como lo están las lecciones en la universidad, aunque tendrás que pagar una prima para obtener un certificado al completar el curso.

YOUTUBE: IELTS LIZ Y TST PREP (TOEFL)

YouTube es otra gran fuente de educación gratuita en lo que respecta a la preparación para el IELTS o el TOEFL. Hay montones de canales que se centran en estos temas, y los que hemos mencionado aquí arriba son sólo dos de las opciones más populares. Ambos ofrecen lecciones sobre las mejores estrategias a adoptar para mejorar los resultados en el test y ofrecen también ejercicios de ejemplo.

Conclusiones

Magoosh es un recurso muy bien fabricado, con una excelente interfaz y diseño. Me impresionó el nivel de los detalles en las explicaciones y las lecciones de vídeo, pero no me gustó navegar a través de un mar de vídeos aburridos para encontrar una información precisa.

También he de decir que, en mi opinión, un servicio de atención al cliente eficaz es de gran valor, y me impresionó mucho la manera que tuvo Magoosh de solucionar el problema que tuve al recibir mi ensayo puntuado. Reconforta saber que alguien se ocupará de ti si necesitas ayuda.

Puede que las lecciones de vídeo no hagan de Magoosh uno de los recursos más divertidos que existen, pero estoy convencido de que un estudiante serio sabrá sacarle un gran partido a Magoosh y prepararse muy bien para los tests.

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Busuu

Price: $9,99 - $13,99

Quick Review

3.3 

Summary:

Busuu es una app de aprendizaje de idiomas digital con más de 90 millones de usuarios registrados. El recurso ofrece vocabulario y práctica gramatical a través de ejercicios de estudio cortos y de ritmo personalizado. También dispone de un aspecto social que permite a los usuarios obtener comentarios sobre tu pronunciación y escritura por parte de hablantes nativos. Está disponible en web, iOS y Android.

Calidad 

La interfaz está muy bien, y la calidad de las lenguas no-asiáticas es decente, aunque había errores significativos en el curso de chino.

Meticulosidad 

Dispone de buenas explicaciones pero no tiene mucho que ofrecer cuando se llega a los conceptos más profundos de la lengua.

Valor 

Busuu es relativamente barato, aunque hay cursos más meticulosos y eficientes disponibles.

IDIOMAS

Inglés, Español, Francés, Alemán, Italiano, Portugués, Chino, Japonés, Polaco, Turco, Ruso y Árabe

PRECIO

Duración de Suscripción Premium Premium Plus
Un Mes $9,99 $13,99
Tres Meses $8,33/mes ($24,99) $9,66 ($28,98)
Seis Meses $5,82/mes ($34,92) $6,66 ($39,96)
12 Meses $5,41/mes ($64,92) $5,74 ($68,88)

¿Qué es Busuu?

Con una base de usuarios de más de 90 millones de personas, Busuu es un peso pesado en el panorama del aprendizaje de idiomas digital. Fue creado en 2008 y se ha mantenido como una opción muy popular y de bajo precio para los estudiantes de idiomas.

La plataforma dispone de 12 idiomas de enseñanza, las oportunidades para practicar tienen lugar en forma de una variedad de actividades cortas que se agrupan entorno a temas comunes en las lecciones.

Una de las áreas que hace destacar a Busuu es su aspecto social. Los usuarios pueden hacer y recibir comentarios sobre su escritura y/o pronunciación y agregarse unos a otros como amigos.

Cómo Hemos Hecho esta Reseña

Para hacer nuestra reseña de Busuu totalmente comprensible y lo más precisa posible, el políglota Mateo y yo hemos revisado la aplicación independientemente antes de quedar para intercambiar y compartir nuestras opiniones.

 

Mateo:

“Tuve un contacto previo con la lengua alemana hace un par de años que no fue demasiado fructuoso. Creo que Busuu resulta entretenido. También parece funcionar bien a la hora de aprender idiomas.”

 

Brian:

“Mi única experiencia previa de aprendizaje de chino fue con Duolingo. Me pareció muy difícil de comprender y casi no podía memorizar nada. Siento mucha curiosidad por saber si la experiencia de Busuu puede ser diferente, y ver si me ayuda a mejorar mis conocimientos básicos de italiano.”

 

El producto final de este proceso colaborativo se encuentra en esta reseña escrita y en el vídeo de reseña editado por Mateo.

Primeras Opiniones

Una vez más, las sensaciones que Mateo y yo hemos tenido de este recursos son bastante similares. Después de haber hecho juntos una reseña de Babbel hace poco, también era natural para nosotros establecer muchas comparaciones entre estas dos apps. Tienen una interfaz similar y precios parecidos, aunque haya también muchas diferencias.

Mateo le ha dado a Busuu una puntuación ligeramente superior a la que le he dado yo, y mucho de esto seguramente se resuma en nuestra elección de idiomas.

Hablaremos de ello más adelante, pero Busuu no es recomendable para idiomas asiáticos. Mi experiencia de aprendizaje de chino con Busuu fue un tanto frustrante.

Dejando de lado las frustraciones asiáticas, tanto Mateo como yo estamos de acuerdo en que la interfaz de Busuu es fácil de usar y muy interactiva. También provee una variedad de útiles prácticas y ejercicios, lleva a cabo explicaciones gramaticales, y también dispone de una función social bastante buena.

A ambos nos hubiera gustado recibir explicaciones gramaticales que fuesen más profundas y tener mejores oportunidades de revisión para practicar la gramática.

También creo que algunos ejercicios sencillamente no son demasiado efectivos en cuanto a la enseñanza del material – me encontré varias veces adivinando preguntas y respuestas en lugar de aprendiendo de ellas.

Aquí están nuestras valoraciones individuales:

Mateo – 3,75/5 Estrellas

Brian – 3/5 Estrellas

Valoración Final Combinada: 3,3/5 Estrellas

Primeras Impresiones

Tanto Mateo como yo tuvimos primeras impresiones muy positivas al utilizar la plataforma. La interfaz de Busuu es intuitiva, clara y fácil de navegar.

Me gusta especialmente cómo están dispuestas las clases. Le resulta fácil y sencillo a la vista. También parece, a primera vista, que las lecciones siguen una progresión lógica.

Todo da también una sensación de fluidez cuando empiezas con las lecciones. Mateo mencionó que le parecía que las actividades eran lo suficientemente interactivas como para que no le resultasen aburridas. También yo tuve esta impresión durante mi primera lección.

No empezaba desde cero con el italiano, así que opté por hacer el test de emplazamiento y descubrir mi nivel de aprendizaje.

Mi experiencia general con los test de emplazamiento de otras aplicaciones es que tienden a colocar a los estudiantes en un nivel demasiado bajo. Busuu ha hecho un buen trabajo en cuanto a esto; de hecho me colocó a un nivel que quizás estaba un poco por encima del mío. Afortunadamente, no hay problema en elegir lecciones libremente en cualquier momento que uno quiera.

Lecciones

La sección de Lecciones es donde se accede a todo el material de aprendizaje en Busuu. Las lecciones siguen una progresión lógica y están agrupadas en diferentes niveles CEFR. Una cosa que me gusta especialmente de esta aplicación es lo fácil que es ver tu progreso.

Me gustó sobre todo cómo fluían las lecciones de un tema al siguiente y el desarrollo progresivo del material, aunque tampoco fuese perfecto.

La manera en que el material de las lecciones de chino se iba construyendo una lección tras otra me resultó bastante raro. Me pareció muy difícil terminar algunas de las lecciones por primera vez. A menudo me limité a adivinar la respuesta a algunas preguntas, e incluso cuando las acertaba no se enseñaba traducción alguna. Aquí tenemos un ejemplo:

Antes de llegar a esta pregunta, sólo había estado expuesto a estas palabras en forma de caracteres. Tampoco me había expuesto a ellos lo suficiente como para memorizarlos todos. La letra mayúscula y el signo de puntuación me ayudaron a adivinar el orden correcto sin tener ninguna conexión con el material, ni comprensión real alguna.

Esto es algo que también me ocurrió con el italiano. Se me da incluso mejor adivinar el orden de las palabras en italiano porque usualmente puedo identificar grupos de palabras aunque no sepa lo que significan. Una traducción o imagen que apareciese después de haber respondido a la pregunta sería de lo más útil y se echa mucho en falta.

Me concentraré sobre todo en las experiencias que Mateo y yo tuvimos con idiomas no asiáticos porque es el punto en que mejor funciona Busuu, añadiré más contenido sobre mi experiencia de aprendizaje del chino hacia el final de esta reseña.

Ejercicios

La mayoría de las lecciones comienzan por introducir vocabulario nuevo al usuario con la ayuda de una traducción, una grabación de audio y una imagen. Tu tarea es simplemente “memorizar la(s) palabra(s).”

El audio de esta aplicación es bastante bueno, lo cual es un gran plus. El enunciado de ejemplo y la imagen son también un buen toque. En algunas lecciones, sin embargo, me pareció que había demasiadas palabras para que pudiera memorizarlas todas y me sentí abrumado.

Este es un ejemplo básico de un simple ejercicio de emparejamiento que te será propuesto cuando te adentres en territorio desconocido y te enfrentes a material nuevo.

Existe una buena variedad de estos sencillos ejercicios, cuyo propósito es acostumbrar al usuario al lenguaje y hacerle sentir más cómodo. Te encontrarás con ejercicios de rellenar los espacios vacíos, puzles de desenmarañar una palabra o una frase, y ejercicios básicos de escucha, por nombrar sólo unos pocos.

La variedad es bastante amplia, y permite que la progresión de las lecciones no sea demasiado predecible. Tanto Mateo como yo estamos de acuerdo en que esto ayuda a que el aprendizaje no sea demasiado tedioso.

Uno de nuestros ejercicios favoritos de todas las lecciones es la conversación de práctica simulada.

Babbel también ofrece algo similar, pero la opción de Busuu parece más compleja y realista. A diferencia de Babbel, esta conversación simulada no se interrumpe después de cada frase. Continúa todo el camino, lo cual hace que se sienta más natural.

Por un lado es estupendo que se sienta más natural y que sea como un escenario de la vida real; pero, por otro, también me encontré deseando tener la opción de pausar la grabación o de escuchar una parte específica.

Social

Una de las cosas que ofrece Busuu y que muchos otros recursos digitales no ofrecen es un lado social en la plataforma. De hecho, se dice a menudo que es “la mayor red social para el aprendizaje de idiomas.”

Con una base de usuarios de más de 90 millones de personas, es muy posible que esto sea cierto.

La función social es sin duda una de las mejores características del programa, y está disponible parcialmente gratis. Con una membresía gratuita, tienes acceso a comentar las publicaciones de otros usuarios y crear tus propias publicaciones para recibir comentarios de otros usuarios. No podrás, sin embargo, usar la opción de comentarios sociales que aparece al final de cada lección con la suscripción de pago.

La opción social es entrañable, pero concebirla como una red social podría inducir a confusión. La única manera de comunicarse con otros usuarios es a través de la sección de comentarios al final de los ejercicios o comentando los escritos o las publicaciones de audio de otros usuarios.

De otro modo, no es posible enviar ningún mensaje directo o privado como se puede hacer en otras apps sociales de aprendizaje de idiomas, como HelloTalk o Tandem.

Mi experiencia con la opción social fue casi enteramente positiva. Me pareció particularmente útil a la hora de recibir comentarios sobre mi pronunciación en chino. Me parece que es una manera mucho mejor de recibir comentarios sobre pronunciación que a través de tecnología de reconocimiento de voz.

También recibí algunos comentarios que no eran del todo correctos, pero supongo que eso es sencillamente natural en opciones como esta.

Revisión

La sección de Revisión es donde se… ¡Revisa!

Actúa como una especie de diccionario de todas las palabras que hayas aprendido hasta el momento a través de grabaciones de voz, traducciones e imágenes.

Aquí es también donde puedes familiarizarte con el algoritmo de repetición espaciada de Busuu. Las palabras están agrupadas en categorías que van de “Débil” a “Fuerte” dependiendo de su utilización correcta o incorrecta durante los ejercicios.

Al hacer clic en el botón de “Revisar Ahora” accedes a una sesión de revisión en que se te muestran las palabras que más debes practicar.

Creo que esta sección está muy bien hecha. Disponer de un diccionario de uso fácil de las palabras que hayas aprendido a través de audios o traducciones es extremadamente útil.

Busuu Chino

Ya he mencionado antes que Busuu no es una buena opción para aprender chino. Aquí van algunas de las frustraciones que experimenté mientras usaba el programa.

Algunos idiomas, como el chino y el japonés, son particularmente complicados por el hecho de que tienes necesariamente que aprender a utilizar al menos dos sistemas de escritura. No me gustó la manera que tenía Busuu de hacer esto con el chino.

La primera frustración con la que me encontré es que no había ningún soporte en la app para escribir en caracteres chinos o Pinyin. Claro que, si te tomas en serio el aprendizaje del chino, seguramente quieras equipar tu ordenador con la posibilidad de escribir con caracteres chinos de todos modos.

Únicamente me hubiese gustado que hubiera algún tipo de direccionamiento o reconocimiento del hecho de que debía ir a otro lado a buscar el software adecuado.

Esta es una de las formas como Busuu enseña los caracteres chinos.

¡Este pictograma es genial! Me parece que este método para familiarizarse con cosas como los caracteres chinos es de mucha ayuda. Desgraciadamente, estos aparecen muy rara vez en Busuu.

En primera instancia, se te enseñan todos los elementos del lenguaje tanto en caracteres como en Pinyin. Sin que te den ninguna instrucción sobre a cuál debes prestarle atención, es por supuesto mucho más fácil concentrarse en aprender el Pinyin.

Desgraciadamente, nunca me he encontrado con ninguna explicación sobre los diferentes tonos en Pinyin y cómo pronunciarlos. Me sentí totalmente perdido en la parte de pronunciación y tuve que recurrir a YouTube para encontrar ayuda. Presumiblemente, estas instrucciones vienen después, ¡pero yo las necesitaba mucho antes!

Busuu hace intentos aparentemente esporádicos de enseñarte varios caracteres al mismo tiempo, pero no está sincronizado con el resto del material de aprendizaje. Me decepcioné mucho cuando vi de improvisto que el material únicamente estaba escrito en caracteres, ya que yo me había basado mucho en el Pinyin.

Errores en el Material

Esta fue sin duda la parte individual más frustrante de mi experiencia usando Busuu. Venía de acabar el primer par de lecciones y ya me veía obligado a contactar el servicio de ayuda de Busuu. El primer problema que me encontré fue el siguiente:

La respuesta correcta presentada por Busuu es exactamente la que yo escribí como respuesta, y sin embargo siempre aparecía como incorrecta.

Aquí tenemos otro ejemplo:

¡Súper frustrante! No hay nada que desmotive tanto como que te digan que te equivocas a pesar de haber acertado plenamente. Y estos dos ejemplos no fueron los únicos. En la lección cuatro, me ocurrieron cuatro ejemplos del mismo problema con frases diferentes.

¡Pero espera, que todavía hay más!

Si no estás acostumbrado a un idioma que utilice tonos, llegar a comprenderlos puede ser una tarea muy complicada. Y es aún más complicado si tu material de aprendizaje está a menudo equivocado. Me encontré con al menos tres instancias de palabras con tonos incorrectos en el material de Busuu.

Una vez más, debo decir que soy un absoluto principiante del chino, pero estas molestas inconsistencias llegaron a hacerme dudar de la exactitud de todo lo demás.

Debo decir, sin embargo, que ni Mateo ni yo encontramos ningún error en el material de los cursos de italiano o alemán.

Asistencia Busuu

Pequeños errores como estos son relativamente frecuentes en plataformas digitales de aprendizaje de idiomas (aunque usualmente no tan frecuentes), y hay una serie de formas en que las compañías se encargan de solucionarlos.

Una de mis soluciones preferidas para este problema es lo que hace Duolingo. Cada ejercicio en Duolingo dispone de una opción de Aviso y Discusión. La opción de Discusión permite a los usuarios hacer comentarios sobre los ejercicios y pedir una clarificación. La opción de Aviso es una manera directa de prevenir sobre un ejercicio defectuoso.

La plataforma digital Chatterbug, por otro lado, dispone de un Chat en Vivo que hace que el servicio al cliente sea casi instantáneo.

Busuu te pide rellenar un formulario email para esperar a una respuesta. Y funciona, pude entrar en contacto con un miembro de su servicio al cliente, pero el proceso no es eficaz, lleva mucho tiempo y es totalmente impersonal.

El equipo de servicio al cliente me confirmó que parecía que se trataban de errores de contenido por parte de los miembros de desarrollo y que el equipo relevante se ocuparía de ello.

Precio

Busuu es totalmente gratuito para todos aquellos que quieran registrar una cuenta para probarla sin mayor compromiso.

También hay bastante contenido disponible gratis, pero para ganar acceso a todas las lecciones y contenido adicional como un PDF descargable de tu vocabulario, deberás pagar por un plan Premium.

Hay dos tipos de planes pagados en Busuu, Premium y Premium Plus.

Las principales diferencias son que puedes acceder a todos los idiomas y obtener un plan de estudio con el paquete Premium Plus. Un plan de estudio esencialmente te dice cuánto tiempo te llevará alcanzar tus objetivos de lenguaje dada tu velocidad de estudio. También monitoriza tus hábitos de estudio.

Los precios varían de $13,99 por un mes del plan Premium Plus hasta tan bajo como $5,41/mes ($64.92 en total) para una suscripción de un año entero al plan Premium.

Alternativas

La alternativa más similar a Busuu es probablemente Babbel. Está disponible por un precio similar y funciona de manera muy parecida. La principal diferencia entre las dos es que Babbel ofrece mejores oportunidades para practicar la gramática del idioma, pero no dispone de la opción social de Busuu. Mateo y yo también pensamos que Busuu era algo más excitante.

Babbel tampoco ofrece ningún curso para lenguas asiáticas, pero esta es mejor alternativa que ofrecer clases de baja calidad.

Duolingo es otra alternativa completamente gratuita, tipo juego, y ofrece muchos más idiomas aunque es de peor calidad en algunos aspectos. La calidad del audio es mucho peor en Duolingo, no hay ninguna opción de comentarios sociales, y el curso de chino también es bastante deficiente.

Para todos aquellos que estén especialmente interesados en el aspecto social del aprendizaje de idiomas digital, HiNative, HelloTalk y Tandem son apps gratis que merece la pena considerar.

Ya hemos mencionado que Busuu no es lo mejor para aprender chino. Una buena alternativa es Lingodeer, ya que fue inicialmente desarrollada para cubrir lenguas asiáticas. Y la diferencia se nota enseguida.

Hay también otras muchas apps de aprendizaje de idiomas que merece la pena considerar.

Conclusiones

Juro que intenté que Busuu me gustara más de lo que me gustó. Al principio me impresionó mucho la interfaz y me motivaba pensar en el progreso que podría hacer en chino e italiano. Mateo también tuvo únicamente cosas positivas que decir sobre el diseño de la plataforma.

Lo que más me disgustó fue el curso de chino. Si hubiese comprado un plan Premium solamente para chino, habría pedido una devolución casi de inmediato.

Los cursos de italiano y de alemán eran visiblemente de mucha mejor calidad, pero también les faltaba profundidad en la instrucción y práctica de la gramática.

Afortunadamente, Busuu se puede probar de manera gratuita. Si no estás aprendiendo chino y estás interesado en la plataforma, no hay ningún mal en probarla por tu cuenta.

Visita Busuu

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